Spirited Away: 9 licores de todo el mundo

¿Estás buscando un cóctel que ofrezca un poco más que tu gin tonic habitual? Quizás no sea la bebida sino el licor. Si bien algunos espíritus tienen éxito mundial, otros no han ganado la popularidad internacional que se merecen. Desde el ardiente baijiu hasta la cachaça almibarada, aquí hay nueve espíritus que merecen un lugar en su próxima bebida.

 

9.Aguardiente de manzana

Aguardiente de manzana

El espíritu destilado estadounidense más emblemático, seguramente, es el bourbon. El whisky a base de maíz se ha fabricado en los Estados Unidos desde el siglo XVIII, e incluso ha sido reconocido por el Congreso de los Estados Unidos como un “producto distintivo de los Estados Unidos”. Incluso más viejo que el bourbon, sin embargo, es applejack. A partir del siglo XVII, los colonos estadounidenses aprendieron a aumentar la potencia de su sidra de manzana dura casera permitiéndole congelarse afuera y luego separando el líquido del hielo, un proceso llamado “jacking”. El “applejack” resultante fue esencialmente un tipo de brandy de manzana, una versión menos refinada y más dulce de calvados franceses. En 1698, un residente de Nueva Jersey llamado William Laird comenzó a producir su propio applejack, que ganó un gran favor (incluso George Washington pidió la receta), y posteriormente Laird & Company se convirtió en la primera destilería comercial autorizada en los Estados Unidos. Aunque sus técnicas han cambiado, la compañía todavía está en el negocio hoy.

 

8.Baijiu

Baijiu

Para muchos que no están familiarizados con el baijiu, el espíritu chino es un gusto adquirido. Su nombre se traduce literalmente como “alcohol blanco”, y está hecho de sorgo , una planta de cereales. La bebida deriva su sabor terroso al ser fermentada en pozos de barro y envejecida en vasijas de barro. Esto, mezclado con la sensación de fuego debido a su alto contenido de alcohol (más del 50%), hace que la bebida sea desagradable para muchos occidentales, mientras que el soju coreano (ver más abajo) y el sake japonés se han traducido bien en todos los mercados. Baijiu también se puede hacer con arroz y otros granos. Según Derek Sandhaus, autor de Baijiu: The Essential Guide to Chinese Spirits (2014), el nombre baijiuno se refiere a un alcohol en particular, sino a cualquier alcohol a base de granos producido con técnicas tradicionales chinas. Sandhaus es un gran defensor de lograr que los occidentales disfruten de este alcohol fuerte, pero él mismo tuvo que consumir más de 50 tragos de baijiu para aprender a disfrutar el sabor.

 

7.Mezcal

Mezcal

En México, los licores se producen desde hace mucho tiempo a partir de la planta de agave . El término tradicional para los espíritus de agave destilados es mezcal (una palabra derivada del náhuatl que también se escribe “mezcal”). Históricamente, diferentes regiones de México han producido diferentes variedades de mezcal, el más famoso de los cuales es el tequila , hecho exclusivamente de agave azul ( Agave tequilana ) y llamado así por una ciudad en el estado de Jalisco . Después de que la producción en masa de tequila lo hizo internacionalmente famoso, el término mezcal llegó a referirse a las variedades elaboradas principalmente en el sur de México (especialmente Oaxaca) y típicamente por métodos tradicionales (no industriales). Mientras que los tequilas se producen cocinando el corazón de la planta de agave en un horno, los destiladores de mezcal lo tuestan lentamente en un pozo de fuego subterráneo, lo que imparte un sabor ahumado al producto final. En los últimos años, los mezcales artesanales se han vuelto populares fuera de México e incluso han llegado a los cócteles.

 

6.Aquavit

Aquavit

El licor escandinavo aquavit tiene las mejores cualidades de vodka y ginebra . Al igual que el primero, se destila a partir de puré de papa o grano fermentado, pero está dominado y juzgado por su naturaleza de sabor botánico, a la ginebra. Su nombre proviene del latín aqua vitae , o “agua de vida”, que es un nombre bastante común para licores: el nombre whisky proviene del celta usquebaugh , una versión de esta frase latina, y en francés eau de vie se refiere a un aguardiente claro destilado del jugo de fruta fermentado. Se pueden integrar muchos sabores en este licor no envejecido, pero comino y cominoSon los más populares. También se producen aquavits con eneldo, cardamomo, anís, hinojo o cáscara de cítricos. Suecia produce la mayor cantidad de aquavit, aunque Noruega y Dinamarca también son conocidas por sus versiones. El aquavit finlandés es menos sabroso ya que generalmente tiene un sabor a canela. Al igual que la ginebra y el vodka, la mayoría de los aquavits no están envejecidos, lo que les da un gran potencial de mercado en los EE. UU. Si bien este espíritu a menudo se sirve frío, algunos bebedores prefieren aquavit envejecido a temperatura ambiente para probar sus sabores más matizados.

 

5.Pisco

Pisco

Durante siglos, los países vecinos de Perú y Chile se han visto envueltos en un debate sobre cuál es el verdadero lugar de nacimiento del pisco. Ambas partes, reclamando el espíritu como propio, han adoptado el espumoso cóctel pisco sour como la bebida nacional. Y, si bien cada país importa pisco producido a través de la frontera, ninguno permite que se etiquete como pisco. ¿Qué es todo este alboroto? Como el coñac francés, el pisco es un brandy destilado del vino (que se produce en América del Sur desde que los españoles llegaron allí en el siglo XVI). Sin embargo, aunque algunos piscos chilenos se envejecen en madera como el coñac, la mayoría de los piscos, incluidas todas las variedades peruanas, por ley, se almacenan en recipientes neutros como el vidrio o el acero inoxidable. Además, el pisco peruano debe destilarse solo una vez y no puede diluirse con agua u otros ingredientes. El resultado es un espíritu claro que, según sus aficionados, captura la esencia natural de las uvas cultivadas localmente. ¿Importa quién lo hizo primero?

 

4.Slivovitz

slivovitz

Si el brandy de ciruela sin envejecer suena a sabor a combustible para aviones, entonces debes mantenerte alejado de slivovitz, un brandy eslavo hecho de ciruelas Damson (su nombre deriva de la sljiva o sliva serbia y croata, para “ciruela”). Afortunadamente, algunos slivovitz se envejecen para atenuar su calidad de combustión. El recipiente en el que envejece determina su color: si envejece en vidrio, será transparente, pero si envejece en un barril, adquiere un tono marrón dorado similar al whisky. Slivovitz tiene aromas frutales dulces de los jugos de ciruela, pero también tiene un aspecto herbáceo amargo, gracias a los granos de ciruela incluidos en el proceso de fermentación. (Los hoyos de ciruela contienen amigdalina, un componente principal de las almendras amargas). El brandy de ciruela casero se convirtió en un uso decente para el exceso de ciruelas comunes en Europa del Este, y algunos fanáticos de slivovitz todavía afirman que slivovitz casero es el mejor.

3.Soju

Soju

El alcohol más vendido del mundo proviene del país con los mejores bebedores de alcohol duro del mundo. Quizás sorprendentemente, este país es Corea del Sur, y su soju alcohol de arroz ha dominado el mercado mundial, vendiendo alrededor de 90 millones de cajas por año. La popular marca de soju Jinro representó 73.8 millones de estos casos en 2015. La popularidad de Soju surge de su bajo precio, que se vende por aproximadamente 1,450 wones, que es poco más de $ 1, y su composición de alcohol de rango medio, generalmente alrededor del 20%. Al igual que el vodka, el soju se presta a las bebidas mezcladas porque esencialmente carece de olor o sabor. Si bien Jinro todavía está tratando de romper el mercado internacional, es casi demasiado querido en casa: el consumo de soju ha sido un problema en Corea del Sur, lo que ha provocado que enjambres de borrachines lleguen a prisión o se desmayen en la calle durante la noche.

 

2.Cachaca

Cachaca

Cachaça es un alcohol de caña de azúcar no envejecido de Brasil, desarrollado por esclavos brasileños en el siglo XVII. El nombre cachaça proviene del nombre de la espuma que produce la caña de azúcar hirviendo. (Para aquellos que nunca han procesado la caña de azúcar en azúcar, hervir la caña de azúcar es el primer paso). Esta espuma fermentada se convirtió en el alcohol ilegal de los esclavos. La cachaça generalmente no está envejecida y, por lo tanto, a menudo es clara, aunque algunos productores agregan color para obtener un tono marrón dorado. La principal diferencia de producción entre la cachaça y el ron es que el ron se produce a partir de subproductos de la caña de azúcar, como la melaza.. La cachaça es menos refinada y, aunque tiene una textura similar al almíbar del ron, a menudo tiene notas más florales y brillantes. Este espíritu nacional de Brasil oscila entre 38 y 54% de alcohol. También se conoce con el sobrenombre de aquela que matou o guarda : “lo que mató al policía”. ¡Cuidado con esto antes de probar la bebida de cachaça más popular, la caipirinha!

 

1.Rakı

Rakı

Las bebidas de anís son populares en el Mediterráneo y Oriente Medio. Similar al griego ouzo, rakı es una bebida de anís que es la bebida casi oficial de Turquía. (Como primer ministro, Recep Tayyip Erdogan dio ese título a la bebida a base de yogur ayran en 2013). Hecho de los sólidos de uvas o ciruelas y destilado dos veces, el rakı supuestamente se originó como un alcohol hecho de los restos sólidos de uvas después de que había sido presionado para hacer vino. Rakı a menudo se sirve con agua y tal vez hielo, y, como otras bebidas de anís, se convierte en un color blanco lechoso cuando se mezcla con agua, de ahí su apodo de “leche de león”. Esta transformación es un ejemplo del ” efecto ouzo”, Que es cuando lo hacen las sustancias que no deberían poder permanecer mezcladas. Por ejemplo, puede mezclar aceite (no polar) y agua (polar), pero las dos sustancias se separarán naturalmente si no hay un emulsionante que las mantenga juntas. Sin embargo, en el caso de las bebidas de anís como el rakı, los aceites esenciales no polares pueden permanecer mezclados con el agua polar durante meses. Armado con aproximadamente 45% de alcohol, el rakı a menudo se sirve sobre mezes (pequeños platos para compartir), y el primer meze casi siempre es un plato de queso blanco ( bayaz peynir ) y melones ( kavun ). Luego vendrán más mezes fríos de verduras y mariscos, seguidos de platos calientes ( hoz) de carne y más mariscos. Rakı disfrutado entre amigos a menudo conduce a discusiones terapéuticas o filosóficas. No se sorprenda si deja la mesa mucho después de la medianoche.

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