¿Qué es la teoría de la paz democrática?

La teoría de la paz democrática establece que los países con formas liberales de gobierno democrático tienen menos probabilidades de ir a la guerra entre sí que aquellos con otras formas de gobierno. Los defensores de la teoría se basan en los escritos del filósofo alemán Immanuel Kant. Hoy veremos los puntos a favor de sus defensores y las contras de sus detractores.

Definición de la teoría de la paz democrática

La teoría de la paz democrática sostiene que las democracias dudan en ir a la guerra con otros países democráticos. Las ideologías del liberalismo, como las libertades civiles y la libertad política juegan un papel importante. Los defensores citan varias razones para la tendencia de los estados democráticos a mantener la paz, que incluyen:

  • Los ciudadanos de las democracias generalmente tienen algo que decir sobre las decisiones legislativas para declarar la guerra.
  • En las democracias, el público votante responsabiliza a sus líderes electos por las pérdidas de guerra humanas y financieras.
  • Cuando se los responsabilice públicamente, es probable que los líderes gubernamentales creen instituciones diplomáticas para resolver las tensiones internacionales.
  • Las democracias rara vez ven a los países con políticas y formas de gobierno similares como hostiles.
  • Generalmente poseyendo más riqueza que otros estados, las democracias evitan la guerra para preservar sus recursos.

La teoría de la paz democrática fue articulada por primera vez por el filósofo alemán Immanuel Kant. Salió a luz en su ensayo de 1795 titulado “Paz perpetua“. En este trabajo, Kant argumenta que las naciones con gobiernos constitucionales de la república tienen menos probabilidades de ir a la guerra porque hacerlo requiere el consentimiento del pueblo (que en realidad estaría peleando la guerra).

manuel kant

Mientras que los reyes y reinas de las monarquías pueden declarar unilateralmente la guerra con poco respeto por la seguridad de sus súbditos. Al contrario, los gobiernos elegidos por el pueblo toman la decisión más en serio.

Estados Unidos promovió por primera vez la teoría de la paz democrática en 1832 al adoptar la Doctrina Monroe. El Tío Sam afirmó que no toleraría ningún intento de las monarquías europeas de colonizar ninguna nación democrática en América.

Democracias y guerra en la década de 1900

Las guerras inexistentes entre democracias en el siglo XX es quizás una gran evidencia a favor de esta teoría. Al contrario, observamos un gran conflicto entre países con diversas formas de gobierno.

A inicios del siglo XX, Estados Unidos derrota a la monarquía de España por el control de Cuba.

En la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos se alió con los imperios democráticos europeos. El fin era derrotar a los imperios autoritarios y fascistas de Alemania, Austro-Hungría, Turquía y sus aliados. Esto condujo a la Segunda Guerra Mundial y, finalmente, a la Guerra Fría de la década de 1970. Estados Unidos lideró una coalición de naciones democráticas para resistir la propagación del comunismo soviético.

teoría de la paz democrática

Más recientemente, en la Guerra del Golfo (1990-91), la Guerra de Irak (2003-2011) y la Guerra de Afganistán, Estados Unidos, junto con varias naciones democráticas lucharon para contrarrestar el terrorismo internacional por facciones Yihadistas radicales.

De hecho, después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, el gobierno de George W. Bush usó la fuerza militar para derrocar la dictadura de Saddam Hussein en Irak en la creencia de que traería la democracia, por lo tanto, la paz al Medio Oriente.

Críticas a la teoría de la paz democrática

La afirmación de que las democracias rara vez luchan entre sí es ampliamente aceptada. Sin embargo, hay menos acuerdo sobre por qué existe esta llamada paz democrática.

Algunos críticos argumentan que fue la Revolución Industrial la que condujo a la paz durante los siglos XIX y XX. La prosperidad y la estabilidad económica resultantes hicieron que todos los países recientemente modernizados, democráticos y no democráticos, fueran mucho menos beligerantes entre sí que en tiempos preindustriales.

teoría de la paz democrática

Varios factores derivados de la modernización generan una mayor aversión a la guerra. Tales factores incluyen niveles de vida más altos, menos pobreza, pleno empleo, más tiempo libre y la propagación del consumismo. Los países modernizados simplemente ya no sentían la necesidad de dominarse para sobrevivir.

La teoría de la paz democrática también es criticada por no demostrar una relación de causa y efecto entre guerras y tipos de gobierno y la facilidad con la que las definiciones de “democracia” y “guerra” pueden manipularse para demostrar una tendencia inexistente.

Sus autores incluyen guerras muy pequeñas, incluso sangrientas, entre democracias nuevas y cuestionables. Un estudio de 2002 sostiene que se libran tantas guerras entre democracias como podría esperarse estadísticamente entre las no democracias.

Otros críticos argumentan que, la evolución del poder, más que la democracia, determinan la paz o la guerra. Sugieren que el efecto “paz democrática liberal” se debe a factores “realistas” como alianzas militares y económicas entre gobiernos democráticos.

Resumen

  • La teoría de la paz democrática sostiene que los países democráticos tienen menos probabilidades de ir a la guerra entre sí que los países no democráticos.
  • Se originó a partir de los escritos del filósofo alemán Immanuel Kant. Y evolucionó con la adopción de la Doctrina Monroe de 1832 por los Estados Unidos.
  • Afirma que declarar la guerra en países democráticos requiere el apoyo de los ciudadanos y la aprobación legislativa.
  • Los críticos de la teoría sostienen que el simple hecho de ser democrático puede no ser la razón principal de la paz entre las democracias.

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