Los 7 mejores piñas (¡en serio!)

Al crecer en California, tuve mucha exposición a algunas áreas naturales realmente sorprendentes. Siempre amante de las plantas, tuve una colección de piñas cuando era niño y me enorgullecía conocer datos sobre los árboles de los que provenían. Aquí hay una lista de algunos de mis favoritos. Son más geniales de lo que piensas. ¡Lo prometo!

 

7.The Heavyweight: Pino de Coulter ( Pinus coulteri )

The Heavyweight: Pino de Coulter ( Pinus coulteri )
Piña de un Pino de Coulter ( Pinus coulteri ). Conocidos coloquialmente como “fabricantes de viudas”, estos conos son los más masivos de cualquier especie de pino y pueden pesar hasta 5 kg (11 libras).

Los pinos de Coulter, nativos de las montañas del sur de California (EE. UU.) Y Baja California (México), producen los conos más masivos de cualquier especie de pino. Conocidos coloquialmente como “fabricantes de viudas”, ¡esas piñas gigantes pueden pesar hasta 5 kg (11 libras)! También presentan grandes escamas en forma de garra y se pueden cubrir con una resina espesa y pegajosa. ¿Piñas pegajosas de punta gigante que tal vez podrían matarte? Increíble.

 

6.The Pyro: Lodgepole Pine ( Pinus contorta )

The Pyro: Lodgepole Pine ( Pinus contorta )
Piñas de un pino lodgepole ( Pinus contorta ). Estos conos seratinosos están sellados con resina que se derrite cuando se calienta con un incendio forestal, lo que permite liberar las semillas.

Los pinos de Lodgepole crecen en áreas propensas a incendios del oeste de los Estados Unidos y están especialmente adaptados a los regímenes naturales de incendios forestales. Esas ingeniosas plantas producen piñas serotinosas que están completamente selladas con resina, lo que les permite persistir en los árboles durante muchos años. Los conos requieren el intenso calor de un incendio forestal para derretir la resina y abrir el cono, permitiendo que las semillas se dispersen en un rico suelo fertilizado con cenizas que se ha limpiado de las plantas del sotobosque de la competencia. ¡Aw, incluso los padres de las plantas quieren darles a sus hijos la mejor oportunidad de éxito!

 

5.El más sabroso: Pinyon Pine ( Pinus edulis )

El más sabroso: Pinyon Pine ( Pinus edulis )
Piña y semillas expuestas del pino piñonero ( Pinus edulis ). Los pinos de Pinyon son gimnospermas y llevan sus semillas comestibles, conocidas como piñones, en conos protectores en lugar de frutas.

¿Amas el pesto? Entonces, probablemente puedas agradecer al pino de piedra italiano ( P. pinea ) o al pino de Corea ( P. koraiensis ) por sus sabrosas semillas comercializadas. Sin embargo, si vives en el suroeste de los Estados Unidos, es posible que puedas recolectar tus propios piñones del pino piñón (o piñón). ¡Los pinyons son pinos matorrales cortos con adorables conos pequeños, y cada escala prácticamente estalla con una deliciosa semilla comestible! Los conos y sus semillas son importantes para varios pueblos nativos americanos y se recolectan ampliamente en todo el rango de la planta.

4.El Popular: Pino de Monterrey ( Pinus radiata )

El Popular: Pino de Monterrey ( Pinus radiata )
Cono de un pino de Monterey ( Pinus radiata ). Cultivados tanto para madera como para pulpa, los pinos de Monterey son las especies de pino más cultivadas del mundo.

Aunque el hermoso pino de Monterrey tiene un rango nativo de solo unas pocas regiones específicas a lo largo de la costa de California, es uno de los pinos de madera más plantados en el mundo. Los conos pueden persistir en el árbol durante varios años, abriéndose y cerrándose repetidamente en respuesta a la humedad o al fuego. ¡Cada cono puede producir hasta 200 semillas! El árbol se cultiva en Australia, Nueva Zelanda, Argentina, Chile, España y Estados Unidos, entre otros países, por lo que sostener el cono de un pino de Monterrey es prácticamente un viaje alrededor del mundo … o algo así.

 

3.The Old: Bristlecone Pine ( Pinus longaeva )

The Old: Bristlecone Pine ( Pinus longaeva )
abiertas y cerradas de la Gran Cuenca pino de cerda ( Pinus longaeva ).

El pino de bristlecone de la Gran Cuenca tiene la vida útil más larga de cualquier organismo no clonal. ¡Se sabe que un individuo en el este de Nevada tiene más de 5,000 años! Los pequeños árboles son a menudo raídos y arrastrados por el viento y reciben su nombre de las pequeñas cerdas en las escamas de los conos femeninos. Aunque obviamente no todos los pinos bristlecone son antiguos, cada piña sirve como una pequeña conexión entre la sorprendente historia de la especie y su futuro. ¿Cuan genial es eso?

 

2.El largo: pino de azúcar ( Pinus lambertiana )

El largo: pino de azúcar ( Pinus lambertiana )
Piñas de una piña de azúcar ( Pinus lambertiana ). Los conos femeninos del pino de azúcar son los más largos de cualquier especie de pino, alcanzando hasta 61 cm (24 pulgadas) de longitud.

El pino de azúcar es una de las especies de pino más altas y masivas, que alcanza hasta 70 metros (230 pies) de altura con un diámetro de tronco de hasta 3,5 metros (11,5 pies). El árbol distintivo se puede encontrar desde Oregón hasta California y el norte de México, y recibe su nombre de la dulce resina que cristaliza alrededor de las heridas en la corteza. Además de ser el pino más grande, los pinos de azúcar producen los conos más largos de cualquier especie, ¡hasta 61 cm (24 pulgadas) de largo! Ve a lo grande o vete a casa, supongo.

 

1.¿El hombre?

¿El hombre?
polinización por
viento Polen soplado por el viento del cono macho de un pino lodgepole ( Pinus contorta ).

La mayoría de las personas piensan en un cono femenino cuando piensan en piñas, pero cada especie de pino también produce pequeños conos masculinos. ¡Todo ese polen en el aire cargado de esperma tiene que venir de alguna parte! Las piñas macho son delicadas y difíciles de recolectar, así que asegúrate de estar atento la próxima vez que pases un pino. ¡Esos pequeños están trabajando duro!

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