Alquimia en la Edad Media: Objetivos y logros

La Alquimia en la Edad Media fue una mezcla de ciencia, filosofía y misticismo. Lejos de operar dentro de la definición moderna de una disciplina científica, los alquimistas medievales se acercaron a su oficio con una actitud holística. Creían que la pureza de mente, cuerpo y espíritu era necesaria para llevar a cabo la búsqueda alquímica con éxito.

El corazón de la Alquimia en la Edad Media era que toda la materia estaba compuesta de cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua. Según ellos, la combinación correcta de elementos, podría formar cualquier sustancia en la tierra. Esto incluía metales preciosos, así como elixires para curar enfermedades y prolongar la vida.

representacion alquimista

Los alquimistas creían que la “transmutación” de una sustancia en otra era posible. Con ellos nace la idea de convertir el plomo en oro.

Orígenes e Historia de la Alquimia

La Alquimia se originó en tiempos antiguos, destacando en países como China, India y Grecia. En todos estos lugares su práctica terminó en el ámbito de la superstición. Sin embargo, emigró a Egipto y sobrevivió como disciplina académica.

alquimia en la edad media

En la Europa medieval, revivió cuando los eruditos del siglo XII tradujeron obras árabes al latín. Los escritos redescubiertos de Aristóteles también jugaron un papel importante. A finales del siglo XIII, era materia de debate entre filósofos, científicos y teólogos de renombre.

La alquimia medieval se consideraba tanto arte y ciencia. Sus practicantes guardaban celosamente sus hallazgos y secretos mediante un sistema de símbolos y nombres misteriosos para los materiales que estudiaban.

Objetivos de la Alquimia en la Edad Media

Descubrir la relación del hombre con el cosmos y aprovechar esa relación para el mejoramiento de la humanidad.

Su principal objetivo eran encontrar la “piedra filosofal”. Con ella serían capaz de crear el elixir de la vida y convertir cualquier sustancia en oro.

objetivos de la alquimia en la edad media

En la Baja Edad Media, utilizar la alquimia como herramienta en el avance de la medicina (como lo hizo Paracelso).

Logros de los alquimistas en la Edad Media

  • Los alquimistas medievales lograron producir ácido clorhídrico, ácido nítrico, potasa y carbonato de sodio.
  • Identificaron los elementos arsénico, antimonio y bismuto.
  • A través de sus experimentos, los alquimistas medievales inventaron y desarrollaron dispositivos y procedimientos de laboratorio que, en forma modificada, todavía se utilizan hoy en día.
  • La práctica de la Alquimia en la Edad Media sentó las bases para el desarrollo de la Química como ciencia.

laboratorio de alquimia en la edad media

Mala reputación de la Alquimia

Debido a sus orígenes precristianos y al secreto en que sus practicantes llevaban a cabo sus estudios, la Alquimia fue vista por la Iglesia Católica con recelo y finalmente condenada. Por esa razón, la Alquimia nunca se enseñaba en las Universidades, se transmitía clandestinamente de maestro a aprendiz o estudiante.

La Alquimia atrajo a los seguidores de lo oculto, con los que aún hoy se asocia.

No faltaron los charlatanes que usaron los adornos de la Alquimia para defraudar.

Notables alquimistas medievales

  • Tomás de Aquino fue un teólogo eminente al que se le permitió estudiar la Alquimia antes de que fuera condenada por la Iglesia.
  • Roger Bacon fue el primer europeo en describir el proceso de fabricación de pólvora.
  • Paracelso usó su entendimiento de los procesos químicos para avanzar en la ciencia de la medicina.
paracelso el alquimista
Paracelso

Finalmente, si quieres aprender más de la Alquimia te recomendamos el siguiente artículo: ¿Qué es la Alquimia?

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