¿Cuál fue el primer navegador web de la historia?

Muchas personas que llevan tiempo navegando por la red pensaran en Netscape como el primer navegador web de la historia. Lamentablemente están equivocados. Eso sí Netscape fue uno de los primeros navegadores de Internet que causó sensación en el mercado. Sin embargo, hubo héroes anónimos que sentaron las bases para los navegadores web años antes de que naciera el mítico buscador.

Por simple definición, los navegadores web conectan a los usuarios con todo lo que hay en Internet. En términos técnicos son aplicaciones de software que recuperan y muestran información de páginas web, texto, imágenes, videos y contenido general.

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En 1990, casi cuatro años antes del nacimiento de Netscape, el fundador de la World Wide Web Foundation y director del W3C, Tim Berners-Lee, desarrolló el primer navegador web. ¿Adivinas cuál era su nombre? El nombre era nada más y nada menos que WorldWideWeb.

Nexus y Mosaic

Para evitar confusiones con la World Wide Web, este navegador de internet pasó a llamarse Nexus. Que fue desarrollado para el sistema operativo NeXTStep. Tanto un navegador como un editor, Nexus utilizaba una interfaz gráfica de usuario (GUI). Con capacidades limitadas, el navegador no podía mostrar páginas web con gráficos incrustados, pero permitía a los usuarios conectarse a Internet. Esto no fue un gran problema ya que la mayoría de las personas usaban Internet dial-up. Estas conexiones eran típicamente de 20-50 kbps y funcionaban con un módem de 9600 baudios.

worldwideweb, el primer navegador web

Un baudio es una medida de la velocidad de trasmisión de señales expresado en símbolos por segundo. Si las líneas telefónicas estaban particularmente ocupadas o muy lejos, la conexión sufría. Era internet en sus inicios.

Si bien Nexus solo se usó para el sistema operativo NeXTStep, el primer navegador de Internet disponible comercialmente fue Mosaic. Los programadores informáticos Marc Andreessen y Jamie Zawinski desarrollaron el navegador web NCSA Mosaic en 1993.

Pasó por una variedad de lanzamientos, y en 1994, la National Science Foundation apoyó un mayor desarrollo del navegador. En 1995, Mosaic obtuvo la licencia de Microsoft para crear Internet Explorer.

cuál fue el primer navegador web. En la imagen observamos la interfaz del navegador web mosaic

Mosaic incorporó las funcionalidades iniciales que ofrecía Nexus y los gráficos integrados directamente en las páginas web. Cuando lo lanzaron, el navegador era compatible con Microsoft Windows, Macintosh y Unix X Window System, los sistemas operativos más utilizados en ese momento. Esto significaba que los usuarios podían ver imágenes y usarlas en las computadoras de su hogar al mismo tiempo. NCSA Mosaic se extendió muy rápidamente.

Esta era de navegación por Internet fue impulsada por módems de 56k. Esto significaba que podría necesitar esperar unas horas para que se carguen sus canciones en MP3. Sin dudas algo que no toleramos hoy en una era de grandes velocidades.

¿De dónde provienen los navegadores web modernos?

Las características que poseen los navegadores webs modernos se asocian con Netscape, que se creó sobre la base de Mosaic. Si bien no fue el primero, Netscape fue el primer navegador web ampliamente utilizado, estableciendo un estándar de la industria.

Al principio, Netscape introdujo representaciones progresivas de páginas e imágenes. Esto permitió leer el texto de una página antes de que la página completa o las imágenes se descargaran por completo. Netscape 1.0 apareció por primera vez en el mercado en octubre de 1994 bajo el nombre de “Mozilla” (¿suena familiar?).

interfaz de netscape

En 1998, Netscape lanzó una versión más avanzada que permitió que el código fuente del navegador fuera de código abierto, comenzando efectivamente el proyecto Mozilla. Desde entonces, los navegadores web agregaron modificaciones de Javascript y toneladas de otras capacidades a las páginas web.

WorldWideWeb comenzó todo, el primer navegador web de la historia, iniciando casi 30 años de alegría de navegar por Internet. Hemos visto una mejora rápida en los navegadores web debido a un mercado competitivo; de hecho, Microsoft tiene una nueva versión de Edge para Mac.

Luego llegaría Netscape y si bien fue el primer navegador popular, ahora tenemos “los cinco grandes”. Google Chrome, Microsoft Edge, Mozilla Firefox, Apple Safari y Opera pelean por ser el mejor. Todos estos avances son gracias al código fuente básico del proyecto Mozilla. Seamos honestos, la vida sin navegar por internet sería bastante aburrida.

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