8 inventos importantes que fueron un accidente completo

Es bastante aleccionador darse cuenta de que algunos de los más grandes inventos modernos de los que dependemos todos los días fueron una casualidad completa (o parcial). Por ejemplo, si no fuera por el moho en la oficina de Alexander Fleming, posiblemente nunca tendríamos antibióticos.
Aún así, no estamos seguros de que exista una coincidencia completa, ya que se necesita mucha observación, visión y trabajo duro para ver el potencial de estos inventos a medio hacer. Celebremos este espíritu de descubrimiento observando algunas de las innovaciones científicas accidentales más grandes y divertidas de la historia.

1. El microondas

¿Sabía que este artículo doméstico de bajo perfil fue descubierto por accidente? Al igual que muchos inventos, el microondas nació como un intento de construir nueva tecnología militar.
microondas
Más específicamente, en 1945, Percy Spencer, un ingeniero de Raytheon, una compañía que fabrica principalmente tecnología militar y armas, notó que el supuesto tubo de vacío de radar en el que estaba trabajando en ese momento hizo algo muy interesante: derritió la barra de chocolate que guardaba. su bolsillo. Esto despertó su interés y apuntó el “radar” a otros alimentos, como palomitas de maíz y huevos, los cuales se calentaron rápidamente (dicen que el huevo explotó en la cara de uno de los experimentadores).
Spencer se dio cuenta de que la radiación de microondas que emitía el tubo era la responsable del efecto de calentamiento, lo que lo instó a patentar la tecnología y desarrollar el primer horno de microondas. Sin embargo, las primeras microondas no se parecían en nada a la encimera que probablemente tengas en tu cocina: pesaba 340 kg (750 lb) y medía 1,8 metros (casi 6 pies) de alto.
Las primeras microondas de encimera se fabricaron en 1965 y todas ellas, curiosamente, se llamaron “RadaRange”, lo que probablemente fue un homenaje a los orígenes del radar del horno de microondas.

2. Rayos X

rayos x

 

Este próximo descubrimiento fue uno de los avances más notables en medicina, ya que la radiografía es el primer método de imagen: permitió a los médicos ver lo que está sucediendo en el cuerpo humano sin cirugía. La tecnología se utiliza hasta nuestros días, pero fue descubierta por el físico alemán Wilhelm Roentgen en la lejana 1895.
Mientras experimentaba con radiación electromagnética con diferentes tipos de tubos, notó que los cristales que guardaba en su oficina omitían un extraño brillo fluorescente cuando se exponían al tubo. Con base en esta observación, concluyó que el tubo estaba omitiendo un tipo de rayo previamente desconocido, al que llamó rayos X (porque era desconocido).
Intentando bloquear el rayo usando diferentes materiales, como papel negro, así como materiales más pesados, descubrió que los rayos aún podían brillar, pero no tanto a través de metales y huesos. Entonces, al usar estos rayos, podría producir imágenes contrastadas de huesos humanos y otros tejidos corporales densos.
La primera imagen de rayos X que Roentgen produjo fue la de la mano de su esposa. Pronto, la tecnología que inventó Roentgen se utilizó con fines médicos, como se puede ver en la imagen de 1986 de una deformidad de la mano a continuación.

3. The Slinky

The Slinky

Si bien el próximo descubrimiento no es particularmente innovador, tiene una historia de fondo interesante. Richard James y el ingeniero naval que trabajaba en tecnología de buques de guerra durante la Segunda Guerra Mundial comenzaron a experimentar con resortes. Un día, accidentalmente tiró uno de los prototipos de un estante.
Estaba asombrado y divertido al ver cómo la primavera “caía” a través de una serie de objetos en su camino hacia el suelo en lugar de simplemente caerse como una roca. Le gustó tanto el efecto que creó el mejor resorte posible de alambre de acero y dejó que los niños del vecindario jugaran con él.
La esposa del inventor llamó a la primavera divertida “Slinky”, y para 1943 el juguete ya se vendía en los grandes almacenes.

4. Penicilina

penicilina

 

Otro descubrimiento innovador fue el de la penicilina, el primer antibiótico, que marcó el comienzo de la llamada revolución antibiótica. Hasta su descubrimiento, las enfermedades infecciosas eran rampantes y no había nada que los médicos pudieran hacer para tratarlas.
Afortunadamente, en 1928, el profesor escocés de bacteriología Alexander Fleming hizo un descubrimiento sobresaliente y completamente accidental. Mientras cultivaba bacterias de estafilococos en placas de Petri, notó un crecimiento extraño en algunas de las placas de Petri.
Después de observar estas peculiares placas de Petri al microscopio, notó que el crecimiento, que más tarde se dio cuenta de que era el moho Penicillium, evitó el crecimiento de bacterias. Muy pronto, Fleming produjo un filtrado de los cultivos de moho que tenía un marcado efecto antibacteriano, al que llamó “Penicilina”.
En unos pocos años, la penicilina ya se estaba utilizando para tratar varias infecciones y salvó innumerables vidas.

4. Penicilina

Otro descubrimiento innovador fue el de la penicilina, el primer antibiótico, que marcó el comienzo de la llamada revolución antibiótica. Hasta su descubrimiento, las enfermedades infecciosas eran rampantes y no había nada que los médicos pudieran hacer para tratarlas.
Afortunadamente, en 1928, el profesor escocés de bacteriología Alexander Fleming hizo un descubrimiento sobresaliente y completamente accidental. Mientras cultivaba bacterias de estafilococos en placas de Petri, notó un crecimiento extraño en algunas de las placas de Petri.
Después de observar estas peculiares placas de Petri al microscopio, notó que el crecimiento, que más tarde se dio cuenta de que era el moho Penicillium, evitó el crecimiento de bacterias. Muy pronto, Fleming produjo un filtrado de los cultivos de moho que tenía un marcado efecto antibacteriano, al que llamó “Penicilina”.
En unos pocos años, la penicilina ya se estaba utilizando para tratar varias infecciones y salvó innumerables vidas.

5. Súper pegamento

super glu

Mientras desarrollaba un plástico transparente destinado a la mira de armas durante la Segunda Guerra Mundial, Harry Coover Junior creó una sustancia pegajosa que era demasiado pegajosa para ser moldeada. Continuó con su trabajo, ahora tratando de producir recubrimientos resistentes al calor para chorros. En busca de una solución, volvió al mismo tipo de sustancia.
Intentando medir qué tan bien reflejaría la luz, colocó una muestra de la sustancia entre 2 lentes bajo un refractómetro. Intentando separar las lentes después del examen, se dio cuenta de que estaban colocadas juntas. Esta, segunda vez, Coover comprendió de inmediato el potencial comercial de esta sustancia adhesiva, y el resto es, como dicen, historia.

7. Caucho vulcanizado

caucho

Las etapas iniciales del desarrollo del caucho fueron bastante difíciles. El material era muy inestable a diferentes temperaturas, o bien se congelaba mucho a bajas temperaturas o se derretía en verano. Después de muchas pruebas y experimentos, Charles Goodyear logró crear una forma de goma más suave y seca, pero el problema de la temperatura persistió.
Un día, decidió agregar un poco de azufre a su mezcla, con la esperanza de que fuera útil. Accidentalmente, parte de esta mezcla aterrizó en una estufa, y de repente se convirtió en un material duro, resistente al calor y al agua. Goodyear finalmente encontró una manera de usar el caucho y patentó la tecnología que permite producir desde neumáticos hasta ropa hasta el día de hoy.

8. Play-Doh

play doh

Play-Doh es un auxiliar de limpieza convertido en juguete. Originalmente se desarrolló como fondo de pantalla en la década de 1930. En aquellos días, las chimeneas de carbón eran un inconveniente terrible, dejando hollín tanto en los muebles como en las paredes, lo que hacía casi imposible limpiar los papeles pintados. Noah McVicker y su hermano crearon una ayuda de limpieza a base de arcilla para una compañía de jabón, que podría eliminar las manchas de hollín del papel pintado. 
Poco sabían que los papeles pintados de vinilo pronto abrumarían al mercado, dejando obsoleta la arcilla de limpieza, ya que el vinilo se puede lavar fácilmente con una esponja o paño húmedo. Afortunadamente, una maestra de guardería, un pariente lejano del inventor, aprendió que a los niños les encantaba jugar y modelar cosas de esta arcilla.
Cuando la compañía de jabón se dio cuenta del potencial de su producto, rápidamente lo cambiaron a un juguete que, irónicamente, arruina los muebles hasta el día de hoy.

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