¿Por qué estornudamos? Causas y recomendaciones

¿Por qué estornudamos? Todo el mundo lo hace, pero ¿sabemos las razones? Existen diferentes motivos, los cuáles te contaremos en este post. Para comenzar estornudar es una expulsión involuntaria y convulsiva de aire de los pulmones a través de la boca y la nariz. Aunque puede ser embarazoso, estornudar es beneficioso. El propósito principal de un estornudo es expulsar partículas extrañas o irritantes de la mucosa nasal.

Cómo funcionan los estornudos

Por lo general, los estornudos ocurren cuando partículas irritantes no son atrapadas por los pelos nasales y tocan la mucosa nasal. La irritación también puede ocurrir por una infección o reacción alérgica. Las neuronas motoras en el pasaje nasal envían un impulso al cerebro a través del nervio trigémino. El cerebro responde con un estímulo reflejo que contrae los músculos del diafragma, la faringe, la laringe, la boca y la cara.

¿por qué estornudamos?
¿Por qué estornudamos?

En la boca, el paladar blando y la úvula se deprimen mientras que la parte posterior de la lengua se eleva. El aire es expulsado convulsivamente de los pulmones, pero debido a que el paso a la boca sólo está parcialmente cerrado, un estornudo sale tanto de la nariz como de la boca.

No estornudamos mientras dormimos debido a la atonía REM, en la cual las neuronas motoras dejan de transmitir señales reflejas al cerebro. Sin embargo, una partícula irritante puede despertarnos para que estornudemos. Un estornudo no detiene temporalmente el corazón ni hace que se salte un latido. El ritmo cardíaco puede disminuir ligeramente con la estimulación del nervio vago a medida que se respira profundamente, pero el efecto es menor.

Más respuestas al por qué estornudamos

Una reacción a los irritantes o a la luz brillante son razones comunes para estornudar, pero hay otras causas. Algunas personas estornudan cuando sienten una corriente de aire fría. Otros estornudan cuando se depilan las cejas. El comer en exceso también pude desencadenar el estornudo. También pueden ocurrir al principio o en el clímax de la excitación sexual. Los científicos especulan que los estornudos sexuales indican que el tejido eréctil de la nariz puede reaccionar a la estimulación, posiblemente para mejorar la recepción de feromonas.

Los estornudos y sus ojos

Es cierto que generalmente no puedes mantener los ojos abiertos cuando estornudas. Los nervios craneales conectan los ojos y la nariz con el cerebro, de modo que el estímulo para estornudar también hace que los párpados se cierren.

niño con los ojos que se sales de su córnea

¡Sin embargo, la razón no es para proteger que los ojos salgan de la cabeza! Los estornudos son poderosos, pero no hay ningún músculo detrás del ojo que pueda contraerse para expulsar los ojos.

Estornudos en animales

Los humanos no son las únicas criaturas que estornudan. Otros mamíferos estornudan, como gatos y perros. Algunos vertebrados no mamíferos estornudan, como las iguanas y los pollos. Los estornudos sirven para el mismo propósito que en los seres humanos, y además se pueden utilizar para la comunicación. Por ejemplo, los perros salvajes africanos estornudan para votar si la manada debe cazar o no.

tigre estornudando

¿Qué sucede cuando sostienes un estornudo?

Si bien sostener un estornudo no expulsa los globos oculares, aún así puede lastimarnos. Según la Dra. Allison Woodall, audióloga de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas, mantener la nariz y la boca cerradas para sofocar un estornudo puede causar vértigo, romper los tímpanos y provocar pérdida de audición. La presión del estornudo afecta la trompa de Eustaquio y el oído medio. También puede dañar el diafragma, romper los vasos sanguíneos de los ojos e incluso debilitar o romper los vasos sanguíneos del cerebro. Es mejor dejar salir un estornudo.

Cómo detener un estornudo

Aunque no debe sofocar un estornudo, es posible que pueda detenerlo antes de que suceda. Por supuesto, la manera más fácil es evitar los factores desencadenantes, como el polen, la caspa de las mascotas, la luz del sol, comer en exceso, el polvo y las infecciones. Una buena limpieza puede reducir las partículas en el hogar. Los filtros en las aspiradoras, calentadores y acondicionadores de aire también ayudan.

por qué estornudamos

Si siente que se aproxima un estornudo, pruebe un método físico preventivo:

  • Pellizque suavemente el puente de la nariz hasta que pase la necesidad de estornudar.
  • Presiona tu lengua en el techo de tu boca.
  • Aguanta la respiración y cuenta hasta diez.
  • Exhale profundamente el aire en sus pulmones para que no esté disponible para soportar un estornudo.
  • No mire a la luz brillante (si es un estornudo fótico).
  • Si no puede detener el estornudo, debe usar un pañuelo desechable o, al menos, alejarse de los demás. Un estornudo expulsa mucosas, irritantes y agentes infecciosos

Resumen

Así que resumiendo al por qué estornudamos:

  • Los estornudos son un proceso involuntario beneficioso que se caracteriza por la expulsión forzada de aire de los pulmones a través de la boca y la nariz.
  • La razón principal de los estornudos es eliminar los irritantes de la mucosa nasal. Sin embargo, los estornudos también pueden ser una reacción a la luz brillante repentina, comer en exceso o excitación sexual.
  • No se recomienda sofocar un estornudo. Puede dañar la audición, provocar una infección de oído y romper los vasos sanguíneos de los ojos y el cerebro.
  • Es posible mantener los ojos abiertos mientras estornuda. Si lo hace, no hay riesgo de que se le salgan los ojos.
  • Los estornudos no detienen el corazón.

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