Galileo contra la iglesia

Desde los experimentos hasta la inquisición, descubra el choque icónico del científico del Renacimiento con el Papa y cómo demostró que la Tierra gira alrededor del Sol.

G alileo Galilei nunca estuvo destinado a una vida como astrónomo y físico. Irónicamente, asistió a la escuela en el monasterio local y después de esto había estado en camino para un futuro como médico. Su padre, Vincenzio, tenía grandes esperanzas en su hijo y organizó su estudio de medicina en la Universidad de Pisa desde 1581. A pesar de esto, Galileo nunca se preocupó por la biología, desarrollando un interés mucho mayor en la filosofía y las matemáticas. Contra las protestas de su padre, cambió rápidamente de tema y nunca miró hacia atrás.

Estudiando duro durante cuatro años, Galileo dejó la universidad sin un título y dirigió su mano a la tutoría privada. Durante este tiempo escribió su breve tratado, Cosmografía , que usó para enseñar a sus alumnos sobre los misteriosos cuerpos celestes. La cosmografía se adhirió a las filosofías geocéntricas tradicionales ampliamente aceptadas de Aristóteles y Ptolomeo, que colocaron a la Tierra en el centro del universo.

Pronto pasó de su carrera de tutoría y regresó a la Universidad de Pisa en 1589, donde pasó los siguientes tres años como profesor de matemáticas. Es probable que esto sea cuando logró refutar la teoría de Aristóteles de que los objetos de diferentes masas caen a diferentes velocidades, aunque se cuestiona si Galileo realmente probó esto lanzando bolas de la Torre Inclinada de Pisa, ya que el único registro que tenemos de él es un biografía escrita por su alumno Vincenzo Viviani en 1717.

Desafortunadamente, sus creencias poco convencionales hicieron que Galileo fuera impopular, por lo que su contrato en la universidad no fue renovado. Se mudó una vez más en 1592 y viajó al norte a Padua, donde asumió un nuevo puesto mejor remunerado como profesor de matemáticas en la universidad de la ciudad. Aquí, Galileo realmente comenzó a perfeccionar su investigación. Realizó una serie de experimentos, muchos de los cuales fueron en el campo de la mecánica.

Galileo

A partir de 1602, hizo algunas de las primeras observaciones científicas sobre péndulos. También descubrió el principio de isocronismo, donde un péndulo tardaría el mismo tiempo en completar un swing independientemente de cuán grande fuera ese swing. Finalmente, esto llevó a la invención del preciso reloj mecánico en 1656, un dispositivo en el que la humanidad llegó a confiar.

Después de unos años de dedicar su tiempo a sus experimentos, todo cambió. En 1609, Galileo escuchó rumores de que se había inventado en los Países Bajos un dispositivo que podía hacer que objetos distantes parecieran cercanos: el telescopio. Una vez que supo que se había hecho simplemente con un tubo y una lente en ambos extremos, inmediatamente se dispuso a recrear uno para sí mismo. Sus versiones iniciales variaron en potencia de aumento, hasta ocho veces, pero para 1610, había desarrollado un telescopio que podía ampliarse 20 veces, mucho más potente que la invención rudimentaria original.

Armado con su telescopio, las posibilidades abiertas para Galileo eran infinitas. Solo entre 1609 y 1610, descubrió montañas en la Luna, los cuatro satélites de Júpiter y numerosas estrellas en la Vía Láctea. Observó las diferentes fases de Venus y, erróneamente, creyó que había encontrado dos ‘oídos’ que acompañaban a Saturno. Aunque no se dio cuenta, Galileo había observado el anillo icónico de Saturno, que se confirmaría por primera vez en 1656.

Los descubrimientos celestiales de Galileo, junto con su genio matemático, lo colocaron a años luz de sus contemporáneos. Su repentina fama llegó en un momento en que la revolución copernicana ya estaba en marcha. En 1543, Nicolaus Copernicus publicó Sobre la revolución de las esferas celestiales , que argumentaba que el Sol, no la Tierra, estaba en el centro del universo. Esta teoría se conoció como ‘heliocentrismo’ (del griego ‘hēlios’ que significa ‘sol’), y contradecía la noción de que el universo giraba alrededor de nuestro planeta, o geocentrismo (de ‘gē’ que significa ‘Tierra’). Mientras Galileo hacía sus propias observaciones celestiales, el astrónomo alemán Johannes Kepler también estaba realizando una importante investigación en el campo.

Astronomia Nova de Kepler se publicó en 1609 después de su investigación de una década sobre el movimiento de Marte. Una de las obras más trascendentales para adornar el mundo de la ciencia, Kepler no solo concluyó que los caminos orbitales eran elípticos y no circulares, sino que también argumentó que sus hallazgos respaldaban el heliocentrismo. Con su telescopio, la investigación revolucionaria de Galileo estaba a punto de demostrar que el copernicanismo no era solo una hipótesis, era una realidad.

Galileo decidió compartir sus nuevos descubrimientos, comenzando con su libro Sidereus Nuncius en 1610. También conocido por su nombre en inglés, Starry Messenger , atrajo mucho interés y elevó su perfil de celebridad a nuevas alturas. Ese mismo año, fue nombrado para el prestigioso puesto de matemático de la corte de Cosimo II de ‘Medici, Gran Duque de Toscana, uno de sus antiguos alumnos. Sin embargo, Starry Messenger también atrajo muchas críticas. La conclusión de Galileo de que era el Sol en el centro del universo no fue aceptada por la Iglesia Católica, la institución más poderosa en Italia, apoyó firmemente las visiones geocéntricas tradicionales de Aristóteles y Ptolomeo.

Pero aún no todo estaba perdido para Galileo. No se enfrentó a una oposición total a sus hallazgos astronómicos; por ejemplo, los astrónomos jesuitas lograron repetir sus observaciones ellos mismos. Galileo incluso tuvo algunos admiradores de la Iglesia, especialmente el cardenal Maffeo Barberini. A pesar de encontrarse con todas las pruebas, la Iglesia se negó a conciliar con el modelo copernicano. Algunos astrónomos dentro de la Iglesia, como los jesuitas, abogaron por el sistema Tychonic, desarrollado por el astrónomo Tycho Brahe, que matemáticamente apoyó la investigación de Galileo pero también mantuvo el status quo. Según Brahe, el Sol y la Luna giraban alrededor de la Tierra, pero los otros planetas orbitaban el Sol, una mezcla de las dos teorías.

galileo

Infinitamente frustrado de que su evidencia fuera ignorada, Galileo se negó a retroceder. Hizo una campaña incesante a favor de las teorías de Copérnico y se enfrentó con los teólogos, que se aferraron desesperadamente a sus puntos de vista geocéntricos. A pesar de que llamó la atención, su comportamiento combativo fracasó y los jesuitas le dieron la espalda. Ahora la Iglesia Católica decidió que habían dejado que Galileo corriera salvaje el tiempo suficiente: era hora de poner los pies en el suelo.

Lo que siguió fue uno de los eventos más trascendentales de la historia con respecto a la relación tentativa entre religión y ciencia: el ‘Asunto Galileo’. En 1616, la Inquisición Católica Romana investigó el trabajo de Galileo, por el cual se lo acusó de herejía. Se pidió a un grupo de teólogos que evaluaran la teoría del heliocentrismo que Galileo había defendido tan desafiantemente y si tenía algún mérito.

Por supuesto, la tarea principal de los teólogos fue la defensa de la Iglesia Católica y la Biblia, y menos de una semana después, se aprobó el juicio. Anunciaron que el heliocentrismo contradecía las Sagradas Escrituras y, por lo tanto, el copernicanismo equivalía a herejía. Tan pronto como se emitió el veredicto, se ordenó a Galileo que detuviera su apoyo a la teoría y todos los trabajos asociados con él, incluido el suyo, fueron prohibidos en espera de correcciones adecuadas. En lugar de obtener aceptación, Galileo se había quedado con el desastre.

Este no fue un caso claro de ciencia versus religión, de quién tenía razón y quién estaba equivocado. Las posibles ramificaciones de las conclusiones de Galileo fueron aterradoras para la Iglesia Católica. La Reforma Protestante había dominado a Europa durante todo el siglo XVI, sacudiendo el cristianismo occidental en su núcleo. Para mantener su autoridad durante un momento de gran inestabilidad, la Iglesia Católica se aferró a la tradición mucho más fuerte que nunca.

Lo último que necesitaba el papado era que Galileo abogara por el copernicanismo, que no solo amenazaba la interpretación tradicional de las Sagradas Escrituras, sino también la autoridad de la Iglesia misma. Era un momento peligroso y delicado para enfrentarse al catolicismo, como descubrió Galileo. Sin embargo, a pesar de la prohibición, todavía se le permitió discutir las teorías de Copérnico con la condición de que las tratara en un sentido puramente hipotético.

En silencio, esperando que la debacle desapareciera, Galileo continuó su trabajo. A pesar de la controversia, no había flaqueado por su apoyo al heliocentrismo, pero a estas alturas tenía unos 50 años y sufría períodos recurrentes de mala salud, lo que hizo que su investigación se ralentizara significativamente.

Luego, en 1623, siete años después de su condena, parecía que la suerte de Galileo finalmente estaba a punto de cambiar. Su viejo amigo y partidario, el cardenal Barberini, que lo había defendido valientemente durante la Inquisición, fue elegido jefe de la Iglesia Católica como Papa Urbano VIII. Galileo estaba extasiado. Aunque todavía se le prohibió abogar abiertamente por el heliocentrismo, creía que con su amigo como jefe de la Iglesia Católica, la oportunidad de aceptar su investigación ahora estaba a su alcance.

Con renovado vigor, Galileo comenzó a trabajar en un nuevo libro, que comparaba los sistemas copernicano y ptolemaico. Recibió permiso del Papa para hacerlo durante una visita a Roma en 1624, con la condición de que el copernicanismo fuera tratado puramente como una hipótesis teórica. Después de recibir la aprobación de los vigilantes censores del Vaticano en 1630, Galileo finalmente publicó su Diálogo sobre los dos sistemas mundiales principales dos años después, en 1632.

El diálogo consistió en una serie de conversaciones entre tres personajes, Salviati, Sagredo y Simplicio. Salviati, científico copernicano, argumenta a favor de la teoría de Galileo, mientras que Sagredo actúa como un erudito imparcial. Simplicio apoya el geocentrismo y es representado por Galileo como un idiota, enfatizado por el nombre despectivo de Simplicio, que se traduce como ‘simpleton’ en italiano. Después de años de lucha, la ambición de Galileo finalmente se había logrado. Su defensa de Copérnico fue impresa en blanco y negro para que el mundo la vea. Había ignorado desviadamente la estipulación de que el heliocentrismo debe ser retratado como una mera teoría, e incluso había logrado hacerlo todo con la aprobación de la Iglesia. Galileo se regodeó en su éxito, sin darse cuenta de que su caída estaba a la vuelta de la esquina.

Galileo se había enfrentado a la Iglesia Católica todos esos años atrás, pero ahora el campo de batalla era completamente diferente. El copernicanismo en realidad no había sido prohibido hasta la Inquisición en 1616 y el problema no había sido sobre el propio Galileo, sino sobre la amenaza que el heliocentrismo representaba para el poder del papado. Ahora Galileo había cruzado una línea al promover públicamente una teoría que había sido condenada oficialmente por la Iglesia.

Para empeorar las cosas, había ofendido a su poderoso aliado, el papa, el único hombre que realmente podría haberlo ayudado. Cuando el papa Urbano le dio permiso a Galileo para escribir su Diálogo , le pidió al astrónomo que incluyera sus argumentos progeocéntricos a favor de Ptolomeo. La creación de Simplicio por parte de Galileo insinuó que, junto con aquellos que apoyaban el sistema ptolemaico, el jefe de la Iglesia era un tonto. Él solo se había asegurado de que cualquier ayuda que pudiera haber recibido del Papa Urban fuera ahora solo un sueño imposible.

Para salvar la cara, la Iglesia necesitaba dar un ejemplo del hombre que estaba causando tantos problemas. Después de todo, si Galileo pudiera expresar abiertamente su apoyo al heliocentrismo, ¿qué impediría que otros comenzaran a expresar sus propias interpretaciones de la Biblia y sus escrituras? Denunciado como hereje, Galileo fue convocado a Roma en 1632 para ser juzgado, mientras que su Diálogo tenía prohibido la venta.

A estas alturas, Galileo tenía casi 70 años, era frágil y padecía problemas de salud. Le llevó unos agotadores cinco meses llegar a Roma, por lo que su juicio no comenzó hasta febrero de 1633. Cuando llegó, fue confinado e interrogado mientras sus acusadores intentaban sacarle una confesión. Había sido acusado de violar el mandato de 1616 contra él, algo que negó con vehemencia.

Los investigadores esperaban que al amenazar a Galileo con la posibilidad de tortura, pronto cedería y admitiría sus fechorías. En cambio, se mantuvo fiel a sus ideas e insistió en que había seguido las reglas establecidas ante él simplemente discutiendo el copernicanismo. Incluso agregó que su Diálogo había sido aprobado por la Iglesia misma. Sin embargo, después de un par de meses, Galileo estaba luchando por mantener esta postura difícil a medida que su salud continuaba deteriorándose. Finalmente, cedió y les dijo a los investigadores lo que querían escuchar: que su argumento copernicano había sido demasiado contundente.

El científico débil y anciano se aferró a la esperanza de que la Inquisición se compadeciera de él, considerando su edad y condición, pero no tuvo tanta suerte. En junio, Galileo fue condenado por herejía y obligado a renunciar públicamente a su apoyo a la teoría y al heliocentrismo de Copérnico. Al mismo tiempo, también tuvo que anunciar que creía de todo corazón en el sistema ptolemaico, con la Tierra bien posicionada en el centro del universo. Mientras tanto, su Diálogo fue colocado oficialmente en la lista de libros prohibidos de la Iglesia.

El castigo de Galileo no terminó allí. Inicialmente recibió cadena perpetua, su sentencia fue conmutada por arresto domiciliario y pasó el resto de su vida encerrado en una villa florentina. Pero esto no le impidió seguir trabajando en sus teorías, a pesar de que lentamente se estaba quedando ciego. Al elegir un tema menos controvertido, Galileo volvió a su investigación sobre la mecánica. Durante sus últimos años, escribió una de sus obras más famosas, Diálogos sobre dos nuevas ciencias . Este magnum opus resumió aproximadamente tres décadas de investigación de Galileo en el campo de la física, incluidas sus ideas sobre las leyes del movimiento.

En cuanto a la Iglesia Católica, les llevaría más de tres siglos admitir que Galileo había tenido razón todo el tiempo. A pesar de los obstáculos que enfrentó, no hay duda de que Galileo ayudó a establecer la ciencia en el mundo intelectual, incluso si esto no se logró durante su vida. Es un testimonio de la tenacidad del hombre que 80 años después de su muerte, sus teorías heliocéntricas fueron vindicadas por otra gran mente científica, Isaac Newton. Galileo continúa siendo una inspiración científica hasta nuestros días. En 1989, una nave espacial no tripulada enviada a estudiar a Júpiter y sus lunas lleva el nombre del científico italiano, por lo que su legado perdura, incluso en las estrellas.

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