El mito de Narciso según la versión romana de Ovidio

Narciso es un joven legendariamente guapo de la mitología griega y la base de un mito sobre la fertilidad. Experimenta una forma particularmente extrema de amor propio que lo lleva a la muerte y a la transformación en una flor de narciso, apta para atraer a la diosa Perséfone en su camino al Hades.

Narciso en la mitología griega

Según la “Metamorfosis” de Ovidio, Narciso es el hijo del dios del río Cefiso. Fue concebido cuando Cefiso se enamoró y violó a la ninfa Liríope, atrapándola con sus sinuosas corrientes. Preocupada por su futuro, Liríope consulta a la vidente ciega Tiresias, quien le dice que su hijo llegará a la vejez si “nunca se conoce a sí mismo”. Una advertencia y una inversión irónica del ideal griego clásico, “Conócete a ti mismo“, tallado en el templo de Delfos.

narciso y eco
Narciso y Eco de John William Waterhouse (1903)

Narciso muere y renace como una planta, y esa planta está asociada con Perséfone, quien la recoge en el camino al Inframundo (Hades). Debe pasar seis meses al año en la clandestinidad, lo que da lugar a un cambio de estación. Por lo tanto, la historia de Narciso, es considerada un mito de la fertilidad.

Narciso y Eco

Aunque es un joven increíblemente bello, Narciso no tiene corazón. A pesar de la adoración de hombres, mujeres y ninfas de montaña y de agua, desprecia a todos. Su historia está ligada a la ninfa Eco, que fue maldecida por Hera. Eco distrajo a Hera manteniendo un flujo constante de charla mientras sus hermanas holgazaneaban con Zeus. Cuando Hera se dio cuenta del engaño, declaró que la ninfa nunca más podría volver a hablar de sus propios pensamientos, sino que sólo podría repetir lo que otros decían.

narcisus y echo
Eco y Narciso, por Nicolas Poussin (1630)

Un día, vagando por el bosque, Eco se encuentra con Narciso, mientras este último cazaba ciervos. Ella trata de abrazarlo, pero él la rechaza. Él grita: “Moriría antes de darte una oportunidad conmigo”, y ella responde: “Te daría una oportunidad conmigo”. Con el corazón roto, Eco se adentra en el bosque y, finalmente, llora su vida a la nada. Cuando sus huesos se convierten en piedra, todo lo que queda es su voz que responde al auxilio de los perdidos en el desierto.

Una muerte que se desvanece

Finalmente, una de las pretendientes de Narciso reza a Némesis, la diosa de la venganza, suplicándole que haga sufrir al bello joven un amor no correspondido por su parte. La deidad procede a actuar. Narciso llega a una fuente donde las aguas son tranquilas, lisas y plateadas, y mira fijamente al estanque. Él está instantáneamente enamorado, y eventualmente se reconoce a sí mismo: “¡Yo soy él!

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Como Eco, Narciso simplemente se desvanece. Incapaz de alejarse de su imagen, muere de cansancio y de deseo insatisfecho. Afligidos por las ninfas del bosque, cuando vienen a recoger su cuerpo para enterrarlo sólo encuentran una flor: el narciso, con una copa de color azafrán y pétalos blancos.

Hasta el día de hoy, el hermoso joven vive en el Inframundo, incapaz de dejar mirar su imagen en el río Estigia.

El símbolo

Para los griegos, la flor de narciso es un símbolo de la muerte temprana; es la flor recogida por Perséfone en su camino al Hades, y se cree que tiene una fragancia narcótica. En algunas versiones, el joven no se deja llevar por el amor a su rostro, sino que llora a su hermana gemela.

flor de narciso

Hoy en día, Narciso es el símbolo que utiliza la psicología moderna para una persona afligida por el insidioso trastorno mental del narcisismo.

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