El Popol Vuh, la biblia sagrada de los mayas

El Popol Vuh es un texto sagrado maya que narra los mitos de la creación y las primeras dinastías mayas. Es de uno de los pocos libros mayas sobrevivientes, ya que la mayoría fueron destruidos por sacerdotes. Actualmente permanece en la Biblioteca Newberry en Chicago. El Popol Vuh es considerado un libro sagrado y es un recurso invaluable para comprender la religión, cultura e historia mayas.

Libros mayas

Los mayas tenían un sistema de escritura antes de la llegada de los españoles. Los “libros” o códices mayas consistían en una serie de imágenes que aquellos entrenados para leerlos tejerían en él una historia o narrativa. Los mayas también registraron fechas y eventos importantes en sus esculturas de piedra.

Popol Vuh

En el momento de la conquista, existían miles de códices mayas, pero los sacerdotes, por temor a la influencia del Diablo, quemaron la mayoría de ellos y hoy solo quedan unos pocos. Los mayas, como otras culturas mesoamericanas, se adaptaron al español y pronto dominaron la palabra escrita.

¿Cuándo se escribió el Popol Vuh?

En la región de Quiché de la actual Guatemala, alrededor de 1550, un escriba maya anónimo escribió los mitos de creación de su cultura. Escribió en el idioma quiché usando el alfabeto español moderno. El libro fue atesorado por la gente de la ciudad de Chichicastenango y estaba oculto de los españoles.

Francisco Ximenez
Francisco Ximénez

En 1701, un sacerdote español llamado Francisco Ximénez se ganó la confianza de la comunidad. Le permitieron ver el libro y él lo copió diligentemente en una historia que estaba escribiendo alrededor de 1715. Copió el texto quiché y lo tradujo al español mientras lo hacía. El original se perdió (o posiblemente esté oculto por los Quiché hasta el día de hoy) pero la transcripción del Padre Ximénez sobrevivió: está en custodia en la Biblioteca Newberry en Chicago.

La creación del cosmos

La primera parte del Popol Vuh trata de la creación del pueblo Quiché maya. Tepeu, dios de los cielos y Gucamatz, dios de los mares, se reunieron para discutir cómo surgiría la Tierra. Mientras hablaban, acordaron y crearon montañas, ríos, valles y el resto de la Tierra. Crearon animales que no podían alabar a los dioses porque no podían pronunciar sus nombres. Luego intentaron crear al hombre. Hicieron hombres de barro: esto no funcionó ya que el barro estaba enfermo.

tepeu dios maya

Los hombres de madera también fallaron: los hombres de madera se convirtieron en monos. En ese momento, la narración se traslada a los héroes gemelos, Hunahpú y Ixbalanqué, quienes derrotan a Vucub Caquix y sus hijos.

Los gemelos heroicos

La segunda parte del Popol Vuh comienza con Hun Hunahpú, padre de los gemelos héroes, y su hermano, Vucub Hunahpú. Enojan a los señores de Xibalba, el inframundo maya, con su ruidoso juego de pelota ceremonial. Son engañados para que entren en Xibalba y los matan. La cabeza de Hun Hunahpú, colocada en un árbol por sus asesinos, escupe en la mano de la doncella Xquic, que queda embarazada de los héroes gemelos, que luego nacen en la Tierra.

hermanos gemelos mayas popol vuh

Hunahpú y Ixbalanquédos jóvenes inteligentes y astutos, un día encuentran un equipo de pelota en la casa de su padre. Juegan, nuevamente enojando a los dioses de abajo. Al igual que su padre y su tío, van a Xibalba pero logran sobrevivir debido a una serie de trucos inteligentes. Matan a dos señores de Xibalba antes de ascender al cielo como el sol y la luna.

La creacion del hombre

hombres de maiz popol vuh
Creación de los hombres de maíz

La tercera parte del Popol Vuh retoma la narrativa de los primeros dioses que crearon el Cosmos y el hombre. Al fallar en hacer al hombre de arcilla y madera, intentaron hacer al hombre de maíz. Esta vez funcionó y se crearon cuatro hombres: Balam-Quitzé, Balam-Acab, Mahucutah e Iqui-Balam. También se creó una esposa para cada uno de estos primeros cuatro hombres. Se multiplicaron y fundaron las casas gobernantes de los mayas quiché. Los cuatro primeros hombres también tienen algunas aventuras propias, como recibir fuego del dios Tohil.

Las dinastías quiché

La parte final del Popol Vuh concluye las aventuras de los cuatro primeros hombres. Cuando mueren, tres de sus hijos continúan estableciendo las raíces de la vida maya. Viajan a una tierra donde un rey les da conocimiento del Popol Vuh, así como los títulos.

La parte final del Popol Vuh describe el establecimiento de las primeras dinastías por figuras míticas como Plumed Serpent, un chamán con poderes divinos: podría adoptar forma animal, así como viajar al cielo y al inframundo. Otras figuras ampliaron el dominio quiché mediante la guerra. El Popol Vuh termina con una lista de miembros pertenecientes a las Casas Grandes Quiché, así como sus gobernantes principales.

Importancia del Popol Vuh

El Popol Vuh es un documento invaluable en muchos sentidos. Los quiché mayas, una próspera cultura ubicada en el centro-norte de Guatemala, lo consideran un libro sagrado, una especie de biblia maya. Para los historiadores y etnógrafos, ofrece una visión única de la antigua cultura maya, arrojando luz sobre muchos aspectos de la cultura maya, incluida la astronomía maya, el juego de pelota, el concepto de sacrificio, la religión y mucho más. El Popol Vuh también se utiliza para descifrar tallas de piedra maya en varios sitios arqueológicos importantes.

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