La Generación Perdida y los escritores que describieron su mundo

El término “Generación Perdida” se refiere a las personas que alcanzaron la edad adulta durante o inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial. Los demógrafos generalmente consideran 1883 a 1900 como el rango de años de nacimiento de esta generación.

Como testigos de las masivas muertes durante la guerra, muchos miembros de la Generación Perdida rechazaron ideas más tradicionales de comportamiento apropiado, moralidad y roles de género. Su tendencia era actuar sin rumbo, incluso imprudentemente, centrándose a menudo en la acumulación hedonista de riqueza personal.

La Generación Perdida
Ernest Hemingway

En la literatura, el término también se refiere a un grupo de autores y poetas estadounidenses como Ernest Hemingway, Gertrude Stein, F. Scott Fitzgerald y T. S. Eliot, cuyas obras a menudo detallan las luchas internas de la “Generación Perdida”.

Se cree que el término proviene de un intercambio verbal presenciado por la novelista Gertrude Stein, durante el cual el dueño de un garaje le dijo burlonamente a su joven empleado: “Todos ustedes son una generación perdida“. El colega y alumno de Stein, Ernest Hemingway, popularizó el término. Lo usó como epígrafe de su novela clásica de 1926 “Fiesta”.

La Generación Perdida
F. Scott Fitzgerald

En una entrevista para el Proyecto Hemmingway, Kirk Curnutt, autor de varios libros sobre los escritores de la Generación Perdida, sugirió que estaban expresando versiones mitologizadas de sus propias vidas.

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Estaban convencidos de que eran el producto de una brecha generacional. Querían capturar la experiencia de la novedad en el mundo que les rodeaba. Como tal, tendían a escribir sobre la alienación, las costumbres inestables como la bebida, el divorcio, el sexo y las diferentes variedades de autoidentidades no convencionales como el control de género.

Excesos decadentes de la generación perdida

A lo largo de sus novelas “The Sun Also Rises(Fiesta) y “The Great Gatsby(El Gran Gatsby), Hemingway y Fitzgerald presentan el estilo de vida decadente y autoindulgente de sus personajes. Fitzgerald representa un sinfín de lujosas fiestas organizadas por su protagonista.

Hemingway en su obra narra estilos de vida superficiales y hedonistas. Sus personajes viajan sin rumbo por el mundo mientras beben y se divierten.

Falacia del Gran Sueño Americano

Los miembros de la Generación Perdida vieron la idea del “Sueño Americano” como un gran engaño. Esto se convierte en un tema prominente en “El Gran Gatsby” cuando el narrador de la historia, Nick Carraway, se da cuenta de que la vasta fortuna de Gatsby fue pagada con gran miseria.

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Para Fitzgerald, la visión tradicional del Sueño Americano (el trabajo duro llevó al éxito) estaba corrupta. Para la Generación Perdida, “vivir el sueño” ya no se trataba simplemente de construir una vida autosuficiente. Ahora se trata de enriquecerse asombrosamente por todos los medios necesarios.

El doblamiento de género y la impotencia

Muchos jóvenes entraron con entusiasmo en la Primera Guerra Mundial y todavía creen que el combate es más un pasatiempo caballeroso y glamoroso que una lucha inhumana por la supervivencia. Sin embargo, la realidad que vivieron, la brutal matanza de más de 18 millones de personas, incluidos 6 millones de civiles hizo añicos sus imágenes tradicionales de masculinidad y sus percepciones en torno a los diferentes papeles de hombres y mujeres en la sociedad.

En Fiesta, el protagonista Jake, describe cómo su amante sexualmente agresiva y promiscua Brett actúa como el hombre, tratando de ser “uno de los chicos” en un esfuerzo por controlar las vidas de sus parejas sexuales.

En el poema de T.S. EliotLa canción de amor de J. Alfred Prufrock“, Prufrock lamenta cómo su vergüenza por los sentimientos de emasculación le ha dejado sexualmente frustrado e incapaz de declarar su amor por las receptoras femeninas sin nombre del poema, a las que se refiere como “ellas”.

(Ellas Dirán:’¡Cómo se le está quedando el pelo!’)

Mi abrigo de la mañana, mi cuello firmemente sujeto a la barbilla,

Mi corbata es rica y modesta, pero afirmada por un simple alfiler.

(Ellas Dirán:’¡Pero qué delgados son sus brazos y sus piernas!’)

En el primer capítulo de “El Gran Gatsby” de Fitzgerald, la novia trofeo de Gatsby, Daisy, ofrece una visión reveladora del futuro de su hija recién nacida.

Espero que sea una tonta, es lo mejor que una chica puede ser en este mundo, una hermosa tonta.

Es un tema que todavía resuena en el movimiento feminista de hoy. Las palabras de Daisy expresan la opinión de Fitzgerald de que su generación está engendrando una sociedad que en gran medida devaluó la inteligencia de las mujeres.

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Escena de la versión cinematográfica de El Gran Gatsby

Mientras que la generación mayor valoraba a las mujeres que eran dóciles y serviles, la Generación Perdida consideraba que la búsqueda del placer sin sentido era la clave del “éxito” de una mujer. Aunque parecía lamentar el punto de vista de su generación sobre los roles de género, Daisy se conformó a ellos. Actuó como una “chica divertida” para evitar las tensiones de su verdadero amor por el despiadado Gatsby.

Creer en un futuro imposible

Muchos de la Generación Perdida crearon esperanzas imposiblemente irreales para el futuro. Esto se expresa mejor en las últimas líneas de “El Gran Gatsby”. El narrador Nick expuso la visión idealizada de Daisy que siempre le había impedido verla como realmente era.

fiesta hemingway

Gatsby creía en la luz verde, el futuro orgiástico que año tras año retrocede ante nosotros. Nos eludió entonces, pero eso no importa, mañana correremos más rápido, estiraremos los brazos más lejos… Y una hermosa mañana. Así que nos golpeamos, barcos contra la corriente, llevados incesantemente de vuelta al pasado.

La “luz verde” en el pasaje es la metáfora de Fitzgerald para los futuros perfectos en los que continuamos creyendo incluso mientras vemos cómo se aleja cada vez más de nosotros. En otras palabras, a pesar de la abrumadora evidencia de lo contrario, la Generación Perdida continuó creyendo que “un buen día”, nuestros sueños se harán realidad.

La Generación Perdida en resumen

  • La “Generación Perdida” alcanzó la edad adulta durante o poco después de la Primera Guerra Mundial.
  • Desilusionados por los horrores de la guerra, rechazaron las tradiciones de la generación anterior.
  • Sus luchas se caracterizaron en las obras de un grupo de famosos autores y poetas estadounidenses, entre ellos Ernest Hemingway, Gertrude Stein, F. Scott Fitzgerald y T. S. Eliot.
  • Los rasgos comunes de la “Generación Perdida” incluían la decadencia, las visiones distorsionadas del “Sueño Americano” y la confusión de género.

 

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