El Cerebro de Lenin y cómo se convirtió en un objeto de estudio

Menos conocido, pero igualmente fascinante, es el caso del cerebro de Lenin. Al igual que el físico Albert Einsten, el cerebro del fundador de la Unión Soviética estaba destinado a terminar como objeto de investigación.

Lenin murió de una serie de accidentes cerebrovasculares a la temprana edad de 53 años. A la edad de 50 años, sufría la aparición de un deterioro cognitivo, que generalmente se observa en personas mucho mayores. El legendario orador comenzó a luchar para encontrar las palabras para expresarse. Su primer derrame cerebral, a los 52 años, lo dejó discapacitado, y el tercero lo mató.

El cerebro de Lenin todavía está en algún lugar dentro del Instituto de Investigación del Cerebro de Moscú, fundado poco después de su muerte. Nikolai Semashko, Comisario de Salud, convocó a un par de neurólogos de renombre internacional a la capital rusa para examinar el cerebro de Lenin. Cécile y Oskar Vogt eran la mejor pareja en citología cerebral en París en ese momento. Semashko y Stalin, aparentemente querían establecer el genio del fallecido primer ministro soviético sobre una base materialista.

Vogt y el cerebro de Lenin

Oskar, en particular, quedó impresionado por los arreglos neuronales de Lenin. Aparentemente, su cerebro albergaba un gran número de células piramidales anormalmente grandes agrupadas cerca de la corteza, supuestamente indicando una fuerte facultad asociativa. Vogt se refirió a Lenin como un “atleta de asociación”.

Pero hubo un motivo ulterior detrás de su invitación a Moscú. Lenin había dejado un testamento en el que comentaba las fortalezas y debilidades de los principales bolcheviques, muchos de los cuales ahora estaban compitiendo para sucederlo. Las críticas más agudas se reservaron a Stalin. En los últimos meses antes de la muerte de Lenin, él y Stalin habían luchado ruidosamente. Las cosas se calentaron tanto que Lenin recomendó que Stalin fuera destituido de su cargo de secretario general.

Oskar Vogt
Oskar Vogt, el científico encargado de estudiar el cerebro de Lenin

Krupskaya, Trotsky y algunos otros esperaban que Vogt encontrara que Lenin fue compuesto hasta su muerte. Stalin, por supuesto, esperaba que Vogt pudiera reivindicar la brillantez de Lenin. Pero afirmaba que no era completamente competente en el momento en que dictó su testamento. Al final, no surgió mucho de la investigación. Los resultados provisionales se publicaron en 1929, pero ningún artículo o ensayo de seguimiento lo sucedió de inmediato. La razón fue la llegada de los nazis al poder. Comenzaron a acosar a Vogt, calificando su instituto de Berlín como «un castillo comunista infiltrado de judíos». Todo esto frenó su investigación. Y en un momento de creciente violencia, temió que alguien robara las muestras del cerebro de Lenin que se conservaban en Berlín, no tuvo más remedio que huir a la pequeña ciudad de Neustadt.

Razones de la muerte de Lenin

Lo que sí sabemos es el motivo de su muerte. Durante su autopsia, se descubrió que los vasos sanguíneos que rodeaban el cerebro de Lenin estaban fuertemente calcificados; esencialmente, se habían endurecido y se habían estrechado debido a la acumulación de minerales y grasas. Esto se conoce como aterosclerosis y, aunque nos sucede a todos a medida que envejecemos, Lenin sufrió un caso inusualmente grave y temprano. Se notó durante el postmortem que tocar las vasijas con un par de pinzas de metal produjo un sonido como si estuvieran hechos de piedra.

Lenin de viejo
Lenin en sus últimos días

Sin embargo, esto causa dudas. Lenin no fumaba, hacía ejercicio con regularidad y bebía poco, por lo que no tenía ninguno de los factores de riesgo conocidos por la aterosclerosis. Además, es inusual que el cerebro sea afectado selectivamente; los vasos en el resto del cuerpo de Lenin estaban moderadamente calcificados.

Un equipo de neurólogos liderados por Harry Vinters de UCLA sugirió una posible respuesta en un nuevo artículo: Vessels of Stone: “Disturbio circulatorio del cerebro” de Lenin. Señalan un trastorno recientemente descubierto que causa aterosclerosis selectiva de los vasos sanguíneos en las piernas, causado por una mutación en el gen NT5E.

Vinters y sus colegas sugieren que Lenin podría haber tenido un problema genético similar, pero que afectó principalmente al cerebro. El padre y los hermanos de Lenin (aparentemente) también sufrieron enfermedades circulatorias; de hecho, su padre murió casi a la misma edad, de manera similar. Aun así, admiten que tal trastorno genético sigue siendo especulativo en la actualidad.

muerte de lenin
Muerte de Lenin

La explicación más tradicional del deterioro neurológico de Lenin es la sífilis, pero no está claro si alguna vez tuvo la enfermedad. Recibió tratamiento para ello durante sus últimos años, pero pudo ser un intento de sus médicos por salvar su vida, en ausencia de un diagnóstico adecuado.

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