Brujas en la Edad Media. Todo lo que deberías saber

La brujería en la Edad Media fue un crimen polémico que se castigó con la misma pena que el envenenamiento. Si una persona es acusada de brujería, los cargos pueden ser retirados por la defensa de un pariente en un juicio por combate, o por doce personas que juran la inocencia del acusado. Así es, las señaladas de brujas en la edad media firmaban su sentencia de muerte.

En el caso de un pariente que defiende al acusado, el acusador está obligado a pagar una multa. Con el ascenso del cristianismo, la brujería se convirtió en una superstición y, como tal, persistió la persecución de las brujas en la Edad Media.

Un poco de historia

En el siglo V d.C. el teólogo cristiano San Agustín de Hipona dijo que toda la magia y religión pagana fueron inventadas por el diablo. Dijo que el propósito del diablo al inventar la magia era alejar a la humanidad de las verdades del cristianismo.

A la inversa, San Agustín también dijo que ni las brujas ni el diablo eran capaces de tener poderes mágicos ni de producir ninguna magia real. Si un pagano creía en la magia, era simplemente su “error” creer en “algún otro poder divino que no fuera el único Dios”.  Bajo los puntos de vista de San Agustín, la iglesia no tenía razones para buscar o perseguir a ninguna bruja porque sus poderes no existían. La iglesia medieval aceptó este punto de vista durante varios cientos de años.

brujas edad media

En el siglo VIII, San Bonifacio dijo que la creencia en la existencia de las brujas no era cristiana.  Más tarde, el influyente obispo de Lyon rechazó la creencia de que las brujas eran capaces de volar y cambiar su forma. Carlomagno, rey de los francos en los siglos VIII y IX, dijo que la costumbre popular de quemar a los acusados de brujería en la hoguera debería ser un delito de muerte.

Las leyes contra la brujería comenzaron a aumentar en los siglos VII al IX.  La Iglesia comenzó a influir en el derecho civil para crear leyes contra la brujería. “Maleficium“, una palabra latina que originalmente significaba maldad, llegó a significar malicia, presumiblemente satánica y mágica. La magia ahora era un crimen contra la sociedad, así como contra Dios.

Comienza la caza de Brujas

Antes del siglo XIII, la brujería era conocida como una colección de prácticas y creencias asociadas con la curación. La sanación se practicaba a través de hechizos, ungüentos, pociones y pronósticos del futuro a través de la clarividencia. En Inglaterra, los “brujos” practicaban la magia curativa.  Por el contrario, los “doctores sapos” eran brujas que, según se decía, eran capaces de deshacer la brujería malvada. Aunque no se clasificaban a sí mismas como brujas, todas ellas solían considerarse valiosas para la sociedad. También se contrató a algunas brujas para maldecir a sus enemigos.

quema de brujas
Representación de una quema de brujas

La brujería y las brujas en la Edad Media comenzaron a ser consideradas como “culto al demonio” a principios del siglo XIII. Un grupo de herejes conocidos como los cátaros fue atacado por el Papa Inocencio III en 1208. Este grupo creía en un mundo en el que Dios y Satanás tenían poderes sobrenaturales y estaban en guerra entre sí.  La Iglesia trató de crear una aversión hacia los cátaros diciendo que ellos adoraban al diablo en persona, y embellecieron las maneras en que ellos adoraban al diablo.

Durante este tiempo Santo Tomás de Aquino también argumentó que el mundo estaba lleno de demonios peligrosos cuyo único propósito era llevar a la gente a la tentación. Este fue el comienzo de la asociación negativa en el cristianismo entre el sexo y la brujería.

La Inquisición, que fue un movimiento de la Iglesia Católica Romana para buscar y eliminar a los herejes, comenzó en 1230. Muchos fallecieron por acusaciones de brujería. Sin embargo, no fue hasta el período moderno temprano, el período posterior al final de la Edad Media, que las cacerías de brujas y los juicios de brujas se hicieron más frecuentes.

Magia de las brujas en La Edad Media

La brujería y las brujas en la Edad Media eran el terror en toda Europa. Se creía que la magia era una creación del diablo y que estaba asociada con la adoración al diablo. Se dice que durante la Edad Media se practicaban dos “tipos” de magia.

Magia Negra

La Magia Negra era el tipo de magia “mala”. La Magia Negra tenía más de una asociación con el diablo y la adoración satánica. Si alguien caía enfermo de causas desconocidas, a menudo se decía que era obra de brujas que practicaban magia negra. Otros daños causados a la sociedad, como accidentes, muertes o mala suerte, también se decía que eran acciones de la Magia Negra.

Magia Blanca

La base de la Magia Blanca estaba en el simbolismo cristiano, y se centraba en la naturaleza y las hierbas. Era el tipo de magia “buena”. La Magia Blanca se usaba para la buena suerte, los hechizos de amor, la riqueza y los hechizos para la buena salud. La astrología fue otra parte importante de la Magia Blanca. La alquimia, que es la práctica de hacer pociones, también era parte de la Magia Blanca.

Castigos por practicar la brujería

Ser acusado de brujería en la Edad Media significaba ser etiquetado como hereje. Si se le acusa de brujería, el acusado se ve obligado a confesar, aunque sea inocente, mediante torturas brutales. Terminaba en la horca o quema  por sus crímenes. Las leyes contra la brujería se endurecieron aún más cuando comenzaron a utilizarse para venganzas personales contra el acusado o para obtener bienes del acusado.

hoguera bruja

Las acusaciones las realizaron personas influyentes en la sociedad o por el clero, que provocaban sospechas contra aquellos a los que querían atacar. Luego arrestaron a sus víctimas, las hicieron confesar y las ejecutaron. Casi el 80% de los acusados de brujería eran mujeres.

En algunos casos, el clero estaba genuinamente preocupado por las almas de los que estaban ejecutando. Como tal, eligieron quemar a las llamadas “brujas” vivas para salvarlas.

Apariencia de las brujas en la Edad Media

Cuando hablamos de brujería y brujas en la Edad Media, debemos saber que las brujas eran a menudo retratadas como mujeres viejas, feas y destartaladas. Esto se debe a que la iglesia quería que fueran blanco de la antipatía y el odio.  Por supuesto, aquellos que practicaban la brujería tenían una amplia gama de apariencias.

brujas en la edad media
An accused witch going through the judgement trial, where she is dunked in water to prove her guilt of practicing witchcraft.

Prácticas de las brujas en la Edad Media

Las brujas en la Edad Media usaban hechizos, partes de animales y una variedad de hierbas para hacer pociones, curar varias enfermedades y curar heridas. Aunque las pociones se consideraban supersticiosas, a menudo eran bastante efectivas para sanar. Las pociones se preparaban en grandes calderas para asegurar que se combinaban correctamente. Las calderas se hacían generalmente de madera o piedras.

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