Gladiadores romanos. Origen y vida de estos grandes guerreros

Los gladiadores romanos eran antiguos luchadores profesionales que se especializaba con armas y armaduras particulares. Lucharon ante el público en juegos organizados en grandes arenas construidas especialmente para ello en todo el Imperio Romano. Las luchas se dieron desde el año 105 a.C. hasta el año 404 d.C. (concursos oficiales). Como las peleas solían ser a muerte, los gladiadores tenían una corta esperanza de vida. Aunque en algunos aspectos era una profesión glamurosa, la mayoría de los luchadores eran esclavos, antiguos esclavos o prisioneros condenados. Sin duda, los espectáculos de gladiadores eran una de las formas más vistas de entretenimiento popular en el mundo romano.

Orígenes etruscos

Los romanos fueron influenciados por sus predecesores en Italia, los etruscos, de muchas maneras. Por ejemplo, en el uso del sacrificio de animales para adivinar el futuro, el uso de las fasces simbólicas y la organización de juegos de gladiadores. Los etruscos asociaban estos concursos con los ritos de la muerte, por lo que tenían un cierto significado religioso.

gladiadores etrusco
Relieve de Gladiadores romanos

Aunque los primeros concursos de gladiadores romanos organizados privadamente en el año 264 a.C. fueron para conmemorar la muerte de un padre, los posteriores concursos oficiales descartaron este elemento. Sin embargo, los vestigios de los orígenes religiosos permanecieron en el acto de acabar con los gladiadores caídos. En este caso, un asistente daría un golpe en la frente de los heridos. El asistente llevaba un traje que representaba a Hermes, el dios mensajero que acompañaba a las almas al inframundo o a Charun (el equivalente etrusco). La presencia del propio emperador, acompañado de sacerdotes y de las vírgenes vestales, también dio un cierto aire pseudo-religioso a los concursos.

Los Gladiadores romanos como entretenimiento

Los juegos de gladiadores romanos eran una oportunidad para que los emperadores y los aristócratas ricos mostraran su opulencia a la población, para conmemorar victorias militares, marcar visitas de funcionarios importantes, celebrar los cumpleaños o simplemente distraer a la población de los problemas políticos y económicos de la época.

gladiadores romanos
Gladiadores combatiendo

La atracción al público de los juegos era como un entretenimiento sangriento y la fascinación que venía de los concursos que eran literalmente una cuestión de vida o muerte. En todo el Imperio se celebraron eventos de gran popularidad en enormes estadios, siendo el Coliseo (o Anfiteatro Flavio) el más grande de todos ellos.

Treinta, cuarenta o incluso cincuenta mil espectadores de todos los sectores de la sociedad romana se congregaron para entretenerse con espectáculos sangrientos en los que se cazaban animales salvajes y exóticos, se ejecutaba a los prisioneros, se arrojaban mártires religiosos a los leones y a las estrellas del espectáculo, símbolos de las virtudes romanas de honor y valentía, y los gladiadores empleaban todas sus habilidades marciales en un concurso de matar o morir.

De dónde provenían los Gladiadores

La mayoría de las veces, los gladiadores procedían de un entorno de esclavitud o criminal. Pero también muchos prisioneros de guerra se vieron obligados a actuar en las arenas. También hubo casos de aristócratas en bancarrota obligados a ganarse la vida con la espada. Un ejemplo es Sempronio, descendiente del poderoso clan Gracchi. Hasta que Septimius Severus los prohibió en el año 200 d.C. a las mujeres se les permitía luchar como gladiadoras. Había escuelas especiales de gladiadores romanos en todo el Imperio. Roma tenía tres cuarteles y Capua era particularmente famosa por los gladiadores que allí se producían.

combate contra leones
También combatían contra animales feroces

Los agentes exploraron el imperio en busca de gladiadores potenciales para satisfacer la demanda cada vez mayor y llenar las escuelas de entrenamiento que tenían una rotación fenomenal de combatientes. Las condiciones en las escuelas eran similares a las de cualquier otra prisión. Celdas pequeñas y grilletes para todos. Sin embargo, la comida era mejor (por ejemplo, la cebada) y los aprendices recibían la mejor atención médica posible; después de todo, eran una inversión costosa.

Armamento de los Gladiadores romanos

El término gladiador deriva del latín gladiatore en referencia a su arma principal, el gladius o espada corta. Sin embargo, había una amplia gama de otras armas empleadas en concursos de gladiadores. Los gladiadores romanos también llevaban armadura y cascos, en particular, eran objetos de gran artesanía, ricamente repujados con motivos decorativos y engastados con crestas de avestruz o pavo real. Las armas y la armadura dependían de la clase a la que pertenecía un gladiador. Había cuatro clases principales:

  • El Samnita
  • El tracio
  • El mirmillo
  • El Reciario

Ganadores y perdedores

Los que carecían de entusiasmo para luchar eran engatusados por su manager (lanista) y su equipo de esclavos que blandían látigos de cuero o barras de metal al rojo vivo. Sin duda, los rugidos indignados de 40.000 espectadores y los ataques implacables de su oponente también convencieron a muchos de que lucharan hasta el final. Hubo casos de negativa a luchar. Quizás uno de los más famosos fue en los juegos de Quintus Aurelius Symmachus en el año 401 d.C. En él los prisioneros germánicos que estaban programados para luchar decidieron estrangularse en sus celdas en lugar de proporcionar un espectáculo para el pueblo romano.

Mosaico de los gladiadores
Mosaico de Gladiadores romanos

El gladiador perdedor, a menudo pedía clemencia soltando su arma y su escudo y levantando un dedo. Su adversario podría entonces decidir ser indulgente, aunque, como había un riesgo significativo de volver a encontrarse en la arena, se consideraba una buena práctica profesional matar a su oponente. Si el emperador estuviera presente, entonces él decidiría, aunque la multitud trataría de influir en su juicio agitando las telas o haciendo gestos con las manos.

Los vencedores de los concursos, en particular los que tenían muchas peleas a sus espaldas, se convirtieron en los favoritos de la multitud y, como indican los graffitis que sobreviven en los edificios romanos, fueron especialmente populares entre las mujeres. No se desconocían los casos de relaciones con señoras de la aristocracia.

El graffiti de Pompeya da una idea fascinante de cómo los gladiadores eran vistos por el público en general. Recompensas materiales por ganar el concurso fueron la prestigiosa rama de palma de la victoria, a menudo una corona, un plato de plata repleto de premios en metálico y quizás, después de años de victorias, incluso de libertad.

Gladiadores famosos

Quizás el gladiador más famoso de todos fue Espartaco. Lideró un levantamiento de gladiadores y esclavos de Capua, el principal productor de gladiadores, en el año 73 a. c. Desde Tracia, el antiguo soldado romano se había convertido en un bandido hasta su captura y entrenamiento forzado como gladiador. Él y setenta camaradas escaparon de su escuela de entrenamiento y establecieron un campamento defensivo en las laderas del Vesubio. Asediados, huyeron de su posición y arrasaron el campo de Campania. Reunían seguidores a medida que avanzaban y convirtiéndolos en una fuerza de combate eficiente.

En el norte de los Alpes, Espartaco demostró liderazgo al derrotar cuatro ejércitos romanos en no menos de nueve ocasiones. Sin embargo no era un santo. Cuando un amigo murió en batalla, Espartaco, en la vieja costumbre, organizó trescientos prisioneros romanos para luchar en concursos de gladiadores en honor de su camarada caído. Después de dos años de revuelta, los ejércitos de Marco Licinio Craso finalmente acorralaron y aplastaron a los rebeldes en Apulia, en el sur de Italia. Como advertencia, 6.000 de los prisioneros fueron crucificados a lo largo de la Vía Apia entre Capua y Roma.

Espartaco
Espartaco

Otro gladiador famoso era de hecho un no profesional. El emperador Comodo (108-192 d.C.) estaba lo suficientemente entusiasmado y loco como para competir en la arena. Inlcuso había rumores que era hijo ilegítimo de un gladiador. Se podría argumentar que Comodo era un profesional, ya que se aseguró de cobrar un sueldo fantástico por sus apariciones en el Coliseo. Sin embargo, es poco probable que Comodo, generalmente vestido como Mercurio, estuviera en peligro durante los cientos de concursos en los que luchó en la arena y su participación más frecuente fue como matador de animales salvajes, generalmente desde una plataforma protegida usando un arco.

El final de la lucha de Gladiadores romanos

Los concursos de gladiadores, en desacuerdo con el nuevo Imperio de mentalidad cristiana, finalmente llegaron a su fin en el año 404 de nuestra era. El emperador Honorio cerró las escuelas de gladiadores cinco años antes. La gota que colmó el vaso para los juegos se produjo cuando un monje de Asia Menor, un tal Telémaco, saltó entre dos gladiadores para detener el derramamiento de sangre y la indignada multitud apedreó al monje hasta matarlo. Honorio, en consecuencia, prohibió formalmente los concursos de gladiadores, aunque los criminales condenados continuaron la caza de animales salvajes durante un siglo más o menos. Muchos romanos sin duda lamentaron la pérdida de un pasatiempo que formaba parte del tejido de la vida romana.

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