¿Qué es Eurasia, la unión entre Europa y Asia?

Los continentes son un método para dividir el planeta en regiones. Es obvio que África, Australia y la Antártida son, en su mayor parte, continentes separados y distintos. Los continentes que se cuestionan son América del Norte y del Sur y Europa y Asia. En este caso nos centraremos en los dos últimos, la unión de Europa y Asia, o Eurasia.

Casi toda Eurasia se asienta sobre la Placa Euroasiática, una de las varias placas grandes que cubren nuestro planeta. El mapa de abajo muestra las placas del mundo y es claro que no hay un límite geológico entre Europa y Asia. Parte del este de Rusia se encuentra en la Placa Norteamericana, India en la Placa India y la Península Arábiga en la Placa Arábiga.

mapa de eurasia

Geografía Física de Eurasia

Los Montes Urales es desde hace mucho tiempo la línea divisoria no oficial entre Europa y Asia. Esta cadena de 1.500 millas de largo no es una barrera geológica o geográfica. El pico más alto de los Montes Urales es de 1.895 metros (6.217 pies), mucho más corto que los picos de los Alpes en Europa o las montañas del Cáucaso en el sur de Rusia.

Los Urales sirvieron como un marcador entre Europa y Asia durante generaciones, pero no es una división natural entre las masas de tierra. Además, los Montes Urales no se extienden muy al sur, se detienen muy cerca del Mar Caspio y ponen en tela de juicio a la región del Cáucaso en cuanto a si son países “europeos” o “asiáticos”.montes urales

Los Montes Urales simplemente no son una buena línea divisoria entre Europa y Asia. Esencialmente, lo que la historia ha hecho es elegir una cadena montañosa menor como línea divisoria entre dos grandes regiones mundiales de Europa y Asia en el continente de Eurasia.

Eurasia se extiende desde el Océano Atlántico con los países limítrofes de Portugal y España en el oeste (y quizás Irlanda, Islandia y Gran Bretaña también) hasta el punto más oriental de Rusia, en el Estrecho de Bering entre el Océano Ártico y el Océano Pacífico. La frontera norte de Eurasia consiste en Rusia, Finlandia y Noruega, que limita al norte con el Océano Ártico.

mapa físico de eurasia

Las fronteras del sur son el Mar Mediterráneo, África y el Océano Índico. Los países fronterizos del sur de Eurasia incluyen España, Israel, Yemen, India y Malasia continental. Eurasia también incluye comúnmente países insulares asociados con el continente euroasiático como Sicilia, Creta, Chipre, Sri Lanka, Japón, Filipinas, la isla de Malasia, y quizás incluso Indonesia. Existe una confusión considerable en cuanto a la división de la isla de Nueva Guinea entre la Indonesia asiática y Papua Nueva Guinea, a menudo considerada parte de Oceanía.

Número de países

En 2012, había 93 países independientes en Eurasia. Esto incluye los 48 países de Europa (incluso los países insulares de Chipre, Islandia, Irlanda y el Reino Unido), 17 países del Medio Oriente, 27 países de Asia (incluso Indonesia, Malasia, Japón, Filipinas y Taiwán), y un nuevo país que ahora a menudo está asociado con Oceanía y Timor Oriental. Así, casi la mitad de los 196 países independientes del mundo se encuentran en Eurasia.

Población de Eurasia

En 2012, la población de Eurasia era de casi cinco mil millones de habitantes. Eso es cerca del 71% de la población del planeta. Esto incluye alrededor de 4.200 millones de personas en Asia y 740 millones de personas en Europa, como se entiende comúnmente en esas subregiones de Eurasia. El resto de la población mundial vive en África, América del Norte y del Sur y Oceanía.

europa y asia

Capitales

Definir las capitales de Eurasia es un reto cuando el continente se divide en 93 países independientes. Sin embargo, algunas capitales son simplemente mucho más poderosas y bien situadas entre las capitales del mundo que otras. Por lo tanto, hay cuatro ciudades que destacan como capitales en Eurasia: Pekín, Moscú, Londres y Bruselas. Pekín es la capital del país más poblado de Eurasia, China. China está aumentando rápidamente su prominencia y poder en el escenario mundial. China tiene un gran poder sobre Asia y la cuenca del Pacífico.

Moscú es la capital más poderosa del este de Europa y sigue siendo la capital de Eurasia y el país más grande del mundo. Rusia sigue siendo un país poderoso políticamente, a pesar de la disminución de su población. Moscú mantiene una influencia significativa sobre las 14 antiguas repúblicas no rusas que formaban parte de la Unión Soviética pero que ahora son países independientes.

La historia moderna del Reino Unido no debe subestimarse: el Reino Unido (como Rusia y China) forma parte del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y la Comunidad de Naciones sigue siendo una entidad viable.

Por último, Bruselas es la capital de la Unión Europea, una aglomeración supranacional de 28 Estados miembros que tiene un poder considerable en toda Eurasia.

En última instancia, si uno va a insistir en dividir el planeta en continentes, Eurasia debería ser considerada un único continente en lugar de Asia y Europa como algo distinto.

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