¿Cuál fue la primera película sonora de la historia?

El 6 de octubre de 1927 sería una fecha especial para el mundo del cine. Hace 92 años se estrenaba la primera película sonora de la historia. El Warners’ Theatre de Nueva York fue testigo de escuchar y observar The Jazz Singer, una película que ocupa un lugar importante en la historia del cine por ser el primer film hablado de la historia.

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Estreno de The Jazz Singer en el Teatro Warner (1927)

Siendo una rareza debido al apogeo de las películas mudas, The Jazz Singer operó una revolución en la industria cinematográfica. Protagonizada por Al Jolson, cuenta la historia de Jakie Rabinowitz (interpretado por Al Jolson), hijo de un cantor judío, que se niega a seguir los pasos de su padre. En vez de eso, disimula su identidad judía mientras trata de introducirse en el mundo de la música popular. Justo cuando Jakie está a punto de dar el gran golpe, su padre se enferma, forzando a Jakie a elegir entre su familia y sus sueños del mundo del espectáculo.

La película, en su mayor parte muda, está compuesta por 281 palabras pronunciadas, entre las que se encuentra una de las líneas cinematográficas más famosas de Estados Unidos: “Espera un minuto, espera un minuto. “¡Todavía no has oído nada!”

Poster de The Jazz Singer
Poster publicitario de The Jazz Singer

Desde el nacimiento de las imágenes mudas, ya se intentaba experimenta con el cine sonoro. Sin embargo, fue Warner Bros, hasta entonces considerado un estudio de segunda categoría, quien cuerdas tomó la iniciativa de crear largometrajes sonoros después de establecer su propia estación de radio en 1927. Usando su nuevo proceso Vitaphone, el estudio añadió una partitura y efectos de sonido a Don Juan (1926), una película muda de John Barrymore ya en producción. El éxito de esta película, más una serie de cortometrajes musicales, inspiró la creación de la primera película sonora de la historia, The Jazz Singer.

escena de la primera película de la historia the jazz singer
Una escena de The Jazz Singer

El film fue nominado al mejor guión adaptado y a los mejores efectos especiales en los Premios Oscar de 1929. El jurado de la Academia la consideró una buena película, y pensó que sus críticas se centraban más en las innovaciones técnicas de la película que en su historia o producción.

El estreno tuvo lugar el 6 de octubre de 1927 en el teatro insignia de Warner Bros. en la ciudad de Nueva York. La película fue un gran éxito.

Según Doris Warner, que asistió al estreno en representación de Warner Bros., la frase “Espera un minuto” de Jolson suscitó una respuesta fuerte y positiva del público. Los aplausos siguieron a cada una de sus canciones. Cuando se produjo la primera escena de diálogo, la emoción aumentó, “el público se puso histérico”, dijo Doris Warner. Después del espectáculo, el público se convirtió en un “molino, lucha, turba”, según la descripción de un periodista, cantando “¡Jolson, Jolson, Jolson, Jolson!”

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Entre los críticos que revisaron la película, el crítico que más claramente vislumbró el éxito del cine sonoro fue Robert E. Sherwood, de la revista Life. Describió la escena del diálogo entre Jolson y Besserer como “llena de un significado tremendo…. De repente me di cuenta de que el final del drama silencioso está a la vista”.

The Jazz Singer es considerada la primera película sonora de la historia. Sin embargo, sólo tuvo unos minutos de diálogo. El primer largometraje que se hizo fue Lights of New York. Se estrenó en 1928 por Warner Brothers y se considera como el primer largometraje de la historia que se basó enteramente en diálogos audibles para contar su historia. Fue la desaparición de la era del cine mudo.

En 1996, The Jazz Singer fue seleccionado para su conservación en el Registro Nacional de Películas “cultural, histórica o estéticamente significativas”. En 1998, la película fue elegida en la votación dirigida por el American Film Institute como una de las mejores películas americanas de todos los tiempos, ocupando el puesto número noventa.

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