¿Qué es la terapia narrativa? Origen, técnicas y críticas

La terapia narrativa es un enfoque psicológico que busca ajustar las historias que uno cuenta sobre su vida para lograr un cambio positivo y una mejor salud mental. Considera a las personas como expertos en sus propias vidas y los ve como algo separado de sus problemas. Fue desarrollada por el trabajador social Michael White y el terapeuta familiar David Epston en la década de 1980.

Origen de la terapia narrativa

La terapia narrativa es una forma de terapia relativamente nueva y, por lo tanto, menos conocida. Fue desarrollado en la década de 1980 por Michael White, un trabajador social australiano, y David Epston, un terapeuta familiar de Nueva Zelanda. Ganó fuerza en los Estados Unidos en la década de 1990.

White y Epston desarrollaron la terapia narrativa como una forma de terapia no patologizante basada en las siguientes tres ideas:

  • La terapia narrativa respeta a cada cliente. Los clientes son tratados como individuos valientes y afectuosos a quienes se debe elogiar por reconocer y trabajar para abordar sus problemas. Nunca son vistos como deficientes o inherentemente problemáticos.
  • No culpa a los clientes por sus problemas. El cliente no tiene la culpa de sus problemas y no se les asigna la culpa a ellos ni a nadie más. Considera a las personas y sus problemas por separado.
  • Ve a los clientes como expertos en sus propias vidas. En la terapia narrativa, el terapeuta y el cliente están en pie de igualdad, pero es el cliente quien tiene un conocimiento íntimo de su propia vida. Como resultado, la terapia está destinada a ser una colaboración entre el cliente y el terapeuta en la que el terapeuta considera que el cliente tiene todas las capacidades, habilidades y conocimientos necesarios para abordar sus problemas.

Los terapeutas narrativos creen que la identidad de las personas está determinada por las historias que cuentan sobre sus vidas. Cuando esas historias se centran en problemas específicos, la persona a menudo comienza a ver el problema como una parte inherente de sí mismo. Sin embargo, la terapia narrativa considera que los problemas de las personas son externos al individuo y busca ajustar las historias que las personas cuentan sobre sí mismas de manera que también les permitan ver sus problemas de esta manera.

Qué es la terapia narrativa

La postura de la terapia narrativa es bastante diferente de muchas otras formas de terapia en las que el terapeuta toma la iniciativa. Puede ser incómodo y tomar mucha práctica para que los clientes se separen con éxito de sus problemas.

Las historias de nuestras vidas

La terapia narrativa posiciona las historias como centrales para la forma en que las personas entienden y evalúan sus vidas. Los humanos usan historias para interpretar eventos y experiencias. Cada día, muchas historias ocurren al mismo tiempo que vivimos. Estas historias pueden ser sobre nuestra carrera, nuestras relaciones, nuestras debilidades, nuestros triunfos, nuestros fracasos, nuestras fortalezas o nuestros posibles futuros.

En este contexto, los relatos consisten en eventos que están vinculados en secuencia a lo largo del tiempo. Juntos, crean una trama. El significado que asignamos a las diferentes historias se basa en el contexto de nuestras vidas, tanto como individuo como producto de nuestra cultura. Por ejemplo, un anciano afroamericano probablemente contará la historia de un encuentro con un oficial de policía de manera muy diferente a una joven mujer blanca.

Qué es la terapia narrativa

Algunas historias se vuelven dominantes en nuestras vidas y algunas de estas historias dominantes pueden ser problemáticas debido a la forma en que interpretamos los eventos que experimentamos. Por ejemplo, tal vez una mujer tiene una historia de sí misma como algo desagradable. A lo largo de su vida, puede pensar en numerosas ocasiones en las que alguien no quería pasar tiempo con ella o no parecía disfrutar de su compañía. Como resultado, puede agrupar numerosos eventos en una secuencia que interpreta como que es desagradable.

A medida que la historia se vuelve dominante en su mente, los nuevos eventos que se ajustan a la narrativa serán privilegiados sobre otros eventos que no se ajustan a la narrativa, como cuando alguien la busca para pasar tiempo con ella. Estos eventos pueden pasarse como una casualidad o una anomalía.

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Esta historia sobre ser desagradable impactará la vida de la mujer ahora y en el futuro. Entonces, por ejemplo, si la invitan a una fiesta, puede declinar porque cree que nadie en la fiesta la querrá allí. Sin embargo, la conclusión de la mujer de que es desagradable es limitante y tiene consecuencias negativas en su vida.

Técnicas de terapia narrativa

El objetivo del terapeuta narrativo es trabajar con el individuo para encontrar una historia alternativa que coincida mejor con lo que realmente quieren de sus vidas. Existen varias técnicas que los terapeutas narrativos suelen utilizar para hacer esto:

Construyendo una narrativa

El terapeuta y el cliente trabajan juntos para contar la historia del cliente en sus propias palabras. En el proceso, el terapeuta y el cliente buscan nuevos significados en la historia que puedan ayudarlos a alterar las historias existentes del cliente o crear otras nuevas. Este proceso a veces se denomina “reautorización” o “re-narración”. Esto se basa en la idea de que un evento puede tener muchos significados e interpretaciones diferentes. En la terapia narrativa, el cliente reconocerá que puede crear nuevos significados a partir de sus historias de vida.

Externalización

El objetivo de esta técnica es cambiar la perspectiva de un cliente para que ya no se vea como problemático. En cambio, se ven a sí mismos como una persona con problemas. Esto externaliza sus problemas, reduciendo la influencia que tienen en la vida del individuo.

La idea detrás de esta técnica es que si vemos nuestros problemas como una parte integral de nuestra personalidad, pueden parecer imposibles de cambiar. Pero si esos problemas son simplemente algo que hace el individuo, se sienten mucho menos insuperables. A menudo es difícil para los clientes adoptar esta perspectiva. Sin embargo, hacerlo puede potenciar y hacer que las personas sientan que tienen más control sobre sus problemas.

Deconstrucción

Deconstruir un problema significa hacerlo más específico para concentrarse en el núcleo del problema. Cuando una historia fue dominante en nuestras vidas durante un período prolongado de tiempo, podemos comenzar a generalizarla en exceso y, por lo tanto, tener dificultades para ver cuál es realmente el problema subyacente. Un terapeuta narrativo ayuda a los clientes a reducir la historia a sus partes para descubrir cuál es realmente el problema con el que están luchando.

Por ejemplo, un cliente puede decir que se siente frustrado porque sus colegas en el trabajo no valoran su trabajo. Esta es una declaración muy general y es difícil desarrollar una solución a este problema. Entonces, el terapeuta trabajaría con el cliente para deconstruir el problema y tener una idea de por qué está construyendo una narrativa en la que sus colegas lo están devaluando. Esto puede ayudar al cliente a verse a sí mismo como alguien que tiene miedo de ser pasado por alto y necesita aprender a comunicar mejor sus competencias a sus colegas.

Resultados únicos

Esta técnica implica mirar la historia de uno desde una nueva perspectiva y, como resultado, desarrollar relatos más positivos. Dado que hay muchas historias que podríamos contar sobre nuestras experiencias, la idea de esta técnica es reimaginar nuestra vida. De esa manera, la nueva historia puede minimizar el problema que se volvió abrumador en el antiguo relato.

Críticas a la terapia narrativa

Se ha demostrado que la terapia narrativa ayuda a individuos, parejas y familias con problemas que incluyen ansiedad, depresión, agresión e ira, dolor y pérdida, y conflictos familiares y de relación. Sin embargo, no está exenta a críticas. Primero, debido a su corta existencia en comparación con otras formas de terapia, no hay mucha evidencia científica de la eficacia de la terapia narrativa.

terapeuta y paciente

Además, algunos clientes pueden no ser confiables o veraces en su narración de sus historias. Si el cliente solo se siente cómodo poniendo sus relatos en una luz positiva con el terapeuta, no obtendrá mucho de esta forma de terapia.

También, algunos clientes pueden no querer posicionarse como expertos en sus vidas o ayudar a impulsar el proceso terapéutico. Las personas que se sienten menos cómodas expresándose en palabras pueden no tener éxito con este enfoque. Además, es inapropiado para las personas que tienen habilidades cognitivas o lingüísticas limitadas, o que son psicóticas.

Resumen

  • El objetivo de la terapia narrativa es ayudar a los clientes a adaptarse y contar historias alternativas sobre sus vidas para que coincidan mejor con quién y qué quieren ser, lo que lleva a un cambio positivo.
  • La terapia narrativa no es patologizante, no culpable, y ve a los clientes como expertos en sus propias vidas.
  • Los terapeutas narrativos ven a las personas como separadas de sus problemas y se esfuerzan para que los clientes también vean sus problemas de esa manera. De esa manera, un cliente ya no ve un problema como una parte inmutable de ellos, sino como un problema externo que se puede cambiar.

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