Primera imagen de un agujero negro. Ingresa y mírala

Al fin, luego de días de espera, ya está aquí. Científicos presentaron la primera imagen de un agujero negro.

La imagen muestra la sombra del agujero negro en el centro de la galaxia M87. Una galaxia masiva en el cúmulo de galaxias de Virgo a 55 millones de años luz de distancia. Su masa es 6.500 millones de veces la del sol. Para encontrar el agujero se necesitó la colaboración del Event Horizon Telescope (EHT). Los científicos publicaron sus resultados en una conferencia de prensa hoy.

Solo teníamos conocimientos de los agujeros negros a través de ecuaciones matemáticas, a nivel teórico. Pero las observaciones astronómicas en los últimos 60 años han demostrado cada vez más que hay objetos en el Universo cuyo campo gravitatorio es tan intenso que distorsiona el espacio-tiempo de tal manera que la luz no puede escapar más allá de un punto de no retorno, llamado el horizonte de sucesos.

A continuación la primera imagen de un agujero negro:

primera imagen agujero negro
Primera imagen agujero negro

Esta “imagen” es la más cercana que tenemos de un horizonte de sucesos, evidencia casi directa de la existencia del agujero negro. Sin embargo, no es realmente una “imagen” de un agujero negro, y la sombra no denota el horizonte de eventos del agujero negro. En cambio, vemos los efectos de la gravedad en las ondas de radio emitidas por la materia que rodea el agujero negro en una región un poco más grande alrededor del horizonte de sucesos del agujero negro. La gravedad deforma el propio espaciotiempo, desviando algo de la luz en la región y generando una sombra circular misteriosa.

Los científicos de Event Horizon Telescope capturaron esta imagen gracias al principio de interferometría de línea de base muy larga. La resolución de un telescopio se basa en dos propiedades principales: el diámetro de la región de captación de luz y la longitud de onda de la luz. No puedes alterar la segunda parte, y hay una especie de límite máximo sensible a la cantidad de antena parabólica que puedes construir. En cambio, los científicos combinan datos de muchos pares de telescopios diferentes, llamados líneas de base. Ocho telescopios participaron en la creación de esta imagen, desde el Polo Sur hasta Chile y desde España hasta los Estados Unidos.

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