Efecto Flynn ¿Nos estamos volviendo cada vez más inteligentes?

Probablemente oíste a alguien lamentar por el estado de “los niños de hoy“. Alguien que afirma que las generaciones actuales no son tan inteligentes como sus predecesoras. Sin embargo, los psicólogos que estudian la inteligencia niegan esta idea. Al contrario, todo parece indicar que la inteligencia mejora con las nuevas generaciones. Los investigadores que estudian el efecto Flynn encuentran que las puntuaciones en las pruebas de cociente intelectual mejoran con el tiempo. A continuación, repasaremos qué es el efecto Flynn, algunas posibles explicaciones y lo que nos dice sobre la inteligencia humana.

¿Qué es el efecto Flynn?

El efecto Flynn, descrito por primera vez en la década de 1980 por el investigador James Flynn, se refiere al hallazgo de que las puntuaciones en las pruebas de cociente intelectual aumentaron en el último siglo.

james r. flynn

Los investigadores que estudian este efecto tienen un amplio apoyo para este fenómeno. Un trabajo de investigación, publicado por la psicóloga Lisa Trahan y sus colegas, combinó los resultados de otros estudios publicados (que incluyeron un total de más de 14,000 participantes) y encontró que las puntuaciones de CI aumentaron desde la década de 1950.

Aunque los investigadores documentaron algunas excepciones, las puntuaciones de CI generalmente aumentan con el tiempo. Trahan y sus colegas afirman que: “La existencia del efecto Flynn rara vez se discute”.

¿Por qué ocurre?

Los investigadores plantean varias teorías para explicar el efecto Flynn. Una explicación tiene que ver con las mejoras en la salud y la nutrición. Por ejemplo, en el último siglo se observó una disminución del consumo de tabaco y alcohol durante el embarazo, la interrupción del uso de pintura a base de plomo nociva, mejoras en la prevención y el tratamiento de las enfermedades infecciosas y mejoras en la nutrición.

Scott Barry Kaufman afirma esto en su columna para Psychology Today:

El efecto Flynn sirve como recordatorio de que cuando damos a la gente más oportunidades de prosperar, más gente prospera.

En otras palabras, el efecto Flynn podría deberse en parte al hecho de que, a lo largo del siglo XX, se abordaron muchos de los problemas de salud pública que impidieron a las personas de generaciones anteriores alcanzar su pleno potencial.

efecto flynn

Otra explicación tiene que ver con los cambios sociales en el siglo pasado como resultado de la Revolución Industrial. James Flynn explica que el mundo actual es:

Un mundo en el que tenemos que desarrollar nuevos hábitos mentales cada día.

Flynn descubrió que las puntuaciones de CI aumentan más rápidamente en las preguntas que nos piden encontrar similitudes entre diferentes cosas, y tips más abstractos de resolución de problemas (ambas cosas son cosas que necesitamos hacer más en el mundo moderno).

Existen varias ideas para explicar por qué la sociedad moderna conduce a puntuaciones más altas en las pruebas de CI. Por ejemplo, hoy en día, muchos más de nosotros tenemos trabajos exigentes e intelectualmente rigurosos.

aumento del nivel del cociente intelectual

Las escuelas también cambiaron. Mientras que un examen en la escuela a principios del siglo XX se enfocaba en la memorización, un examen reciente se enfoca más en explicar las razones de algo. Además, es probable que hoy en día más personas terminen la escuela secundaria y vayan a la universidad. El tamaño de las familias tiende a ser menor, y esto puede permitir que los niños aprendan nuevas palabras del vocabulario mientras interactúan con sus padres. Incluso se piensa que el entretenimiento que consumimos es más complejo hoy en día. Tratar de entender y anticipar los puntos de trama en un libro favorito o en un drama televisivo puede en realidad hacernos más inteligentes.

¿Qué podemos aprender del estudio del efecto Flynn?

El efecto Flynn nos dice que la mente humana es mucho más adaptable y maleable de lo que creemos. Parece que algunos de nuestros patrones de pensamiento no son necesariamente innatos, son cosas que aprendemos de nuestro entorno. Cuando estamos expuestos a la sociedad industrial moderna, pensamos en el mundo de manera diferente a como lo hacían nuestros antepasados.

El efecto Flynn nos dice que el cociente intelectual puede no ser lo que pensamos que es. En lugar de ser una medida de inteligencia natural e ignorante, es algo que puede ser moldeado por la educación que recibimos y la sociedad en la que vivimos.

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