9 plantas que alteran la mente

En su búsqueda de la supervivencia, las plantas han evolucionado para producir una increíble variedad de compuestos químicos conocidos como metabolitos secundarios. Estos productos químicos a menudo sirven para disuadir a los herbívoros, proteger contra los patógenos y vecinos, o mitigar los efectos de la radiación, entre muchos otros usos. Curiosamente, muchos de estos productos químicos reaccionan con los cuerpos humanos de maneras específicas, que van desde la insuficiencia orgánica y la muerte hasta reacciones que inspiran productos farmacéuticos que salvan vidas. La siguiente es una lista de plantas que, sorprendentemente, afectan los cerebros y los estados mentales de los humanos que las ingieren.

 

9.Adormidera ( Papaver somniferum )

Adormidera ( Papaver somniferum )

La hermosa adormidera es originaria de Turquía y es una planta de jardín común en los Estados Unidos. Cuando se cortan las cápsulas de semillas inmaduras, exudan un látex lechoso que es la fuente de opio crudo y puede procesarse en morfina, codeína y heroína. Conocidos como opiáceos, estos medicamentos ejercen sus principales efectos sobre el cerebro y la médula espinal. Si bien su acción principal es aliviar o suprimir el dolor, los medicamentos también alivian la ansiedad, inducen la relajación y la sedación, y pueden impartir un estado de euforia u otro estado de ánimo mejorado. La heroína es especialmente conocida por generar una reacción de éxtasis intensa que se extiende por todo el cuerpo como una sensación cálida y brillante. Los opiáceos también tienen importantes efectos fisiológicos: disminuyen el ritmo cardíaco y la respiración, suprimen el reflejo de la tos y relajan los músculos lisos del tracto gastrointestinal. Los usuarios crónicos desarrollan una tolerancia y requieren dosis progresivamente mayores para lograr el mismo efecto. Las sobredosis de heroína y morfina a menudo resultan en la muerte.

 

8.Peyote ( Lophophora williamsii )

Peyote ( Lophophora williamsii )

El peyote es un pequeño cactus que se encuentra solo en el desierto de Chihuahuan, en el sur de Texas y el norte de México. Las partes superiores del cactus pueden secarse para formar “botones mescales”, que son bien conocidos por sus efectos alucinógenos y contienen el alcaloide mescalina, entre otros. Los efectos alucinatorios varían mucho entre los individuos e incluso para un individuo en particular de una experiencia de drogas a la siguiente. Las variaciones parecen reflejar factores tales como el estado de ánimo y la personalidad del individuo y el entorno en el que se administra el medicamento. Las alucinaciones suelen ser visuales, con menos frecuencia auditivas. Los efectos secundarios incluyen náuseas y vómitos. El peyote, como la mayoría de las otras drogas alucinógenas, no se considera adictivo y los cultistas y algunos observadores tienen fama de promover la moralidad y el comportamiento ético entre los nativos americanos que lo usan ritualmente.

 

7.Salvia ( Salvia divinorum )

Salvia ( Salvia divinorum )

Un miembro modesto de la familia de la menta, la hierba salvia ha sido noticia por su creciente popularidad, incluido su uso por la cantante estadounidense Miley Cyrus. Originaria de México, la planta es alucinógena y ha sido utilizada históricamente por los chamanes para lograr estados alterados de conciencia. Actualmente legal tanto en el Reino Unido como en los EE. UU., Las hojas se pueden comer o fumar y presentan un ingrediente activo conocido como salvinorina A, que activa receptores específicos de células nerviosas. Los efectos son intensos pero de corta duración e incluyen cambios en el estado de ánimo y sensaciones corporales, visiones, sentimientos de desapego, y percepciones alteradas de uno mismo. Los defensores de la planta enfatizan que los efectos son espirituales y afirman que aquellos que intentan usarla como una “droga de fiesta” se sentirán decepcionados por sus efectos.

 

Cannabis ( Cannabis sativa )

Cannabis ( Cannabis sativa )

Cultivada en todo el mundo, el cannabis (marihuana) es probablemente la planta más extendida con propiedades psicoactivas. Conocida por sus hojas características, la planta se usa en prácticas religiosas en India y África (y probablemente en otros lugares) y a veces se usa ilícitamente en los Estados Unidos y Europa, aunque su estatus legal está cambiando en muchos lugares. El ingrediente activo, el tetrahidrocannabinol (THC), está presente en todas las partes de las plantas masculinas y femeninas, pero está más concentrado en la parte superior de la floración de la hembra. Estos cogollos generalmente se secan y trituran y se colocan en pipas o se convierten en cigarrillos (articulaciones) para fumar, pero también se pueden agregar a los alimentos y bebidas. Los efectos psicológicos tienden a predominar, y el usuario suele experimentar una leve euforia y alteraciones en la visión y el juicio que resultan en distorsiones del tiempo y el espacio. La intoxicación aguda ocasionalmente puede inducir alucinaciones visuales, ansiedad, depresión, reacciones paranoides y psicosis que duran de cuatro a seis horas. Los efectos físicos de la marihuana incluyen enrojecimiento de los ojos, sequedad de la boca y la garganta, aumento moderado de la rapidez del latido cardíaco, opresión en el pecho (si se fuma el medicamento), somnolencia, inestabilidad e incoordinación muscular. El hachís, una forma más poderosa de la droga, se produce al recolectar y secar la resina de la planta y es aproximadamente ocho veces más fuerte que la marihuana que se fuma habitualmente en los Estados Unidos.

 

5.Ayahuasca ( Banisteriopsis caapi )

La ayahuasca es una vid sudamericana utilizada como ingrediente principal para una bebida psicoactiva del mismo nombre. Culturalmente importante para varios pueblos amazónicos, la cerveza ha crecido en popularidad entre los turistas que buscan un despertar espiritual, particularmente en Perú. Se dice que la ayahuasca genera revelaciones espirituales intensas, y los usuarios a menudo informan una sensación de “renacimiento” y una comprensión más profunda de sí mismos y del universo. Sin embargo, algunos usuarios experimentan angustia psicológica significativa bajo la influencia de la droga, y se han reportado varias muertes.

 

4.Nuez de betel ( Areca catechu )

Nuez de betel ( Areca catechu )

Aunque no se conoce bien en Occidente, la masticación del betel es un hábito de aproximadamente una décima parte de la población mundial, y se considera que el betel es la cuarta droga psicoactiva más común en el mundo (después de la nicotina, el alcohol y la cafeína). Las nueces de betel crecen en la palma areca y se cultivan en India, Sri Lanka, Tailandia, Malasia y Filipinas. Para masticar, se forma un betel quid envolviendo un pequeño pedazo de semilla de palma de areca (la nuez de betel) en una hoja de la planta de pimiento de betel no relacionada, junto con una bolita de cal apagada (hidróxido de calcio). La masticación de Betel libera una serie de alcaloides adictivos que causan sensaciones de euforia leve, y los usuarios habituales a menudo tienen dientes y labios manchados de rojo. Aunque es importante en muchas tradiciones culturales del sur de Asia, la masticación de betel está relacionada con una serie de problemas de salud graves, incluido el cáncer oral y esofágico, y es una preocupación creciente para los funcionarios de salud. La masticación de Betel libera una serie de alcaloides adictivos que causan sensaciones de euforia leve, y los usuarios habituales a menudo tienen dientes y labios manchados de rojo. Aunque es importante en muchas tradiciones culturales del sur de Asia, la masticación de betel está relacionada con una serie de problemas de salud graves, incluido el cáncer oral y esofágico, y es una preocupación creciente para los funcionarios de salud. La masticación de Betel libera una serie de alcaloides adictivos que causan sensaciones de euforia leve, y los usuarios habituales a menudo tienen dientes y labios manchados de rojo. Aunque es importante en muchas tradiciones culturales del sur de Asia, la masticación de betel está relacionada con una serie de problemas de salud graves, incluido el cáncer oral y esofágico, y es una preocupación creciente para los funcionarios de salud. y los usuarios habituales a menudo tienen dientes y labios manchados de rojo. Aunque es importante en muchas tradiciones culturales del sur de Asia, la masticación de betel está relacionada con una serie de problemas de salud graves, incluido el cáncer oral y esofágico, y es una preocupación creciente para los funcionarios de salud. y los usuarios habituales a menudo tienen dientes y labios manchados de rojo. Aunque es importante en muchas tradiciones culturales del sur de Asia, la masticación de betel está relacionada con una serie de problemas de salud graves, incluido el cáncer oral y esofágico, y es una preocupación creciente para los funcionarios de salud.

 

3.Tabaco ( Nicotiana tabacum )

Tabaco ( Nicotiana tabacum )

Originaria de América, la planta de tabaco tiene hojas grandes distintivas que son una fuente particularmente concentrada de nicotina. La nicotina es el principal ingrediente activo del tabaco utilizado en cigarrillos, cigarros y tabaco y es una droga adictiva. La droga tiene un efecto psicoactivo bifásico único: cuando se inhala en bocanadas cortas, actúa como un estimulante, pero cuando se fuma en tragos profundos puede tener un efecto tranquilizante. Es por eso que fumar puede ser estimulante en algunos momentos y puede parecer que bloquea los estímulos estresantes en otros. Cuando se ingiere en dosis más grandes, la nicotina es un veneno altamente tóxico que causa vómitos y náuseas, dolores de cabeza, dolores de estómago y, en casos graves, convulsiones, parálisis y muerte. El consumo de tabaco causa una serie de problemas de salud, como cáncer y enfisema, y ​​es responsable de más de cinco millones de muertes por año. La nicotina es un veneno altamente tóxico que causa vómitos y náuseas, dolores de cabeza, dolores de estómago y, en casos graves, convulsiones, parálisis y muerte. El consumo de tabaco causa una serie de problemas de salud, como cáncer y enfisema, y ​​es responsable de más de cinco millones de muertes por año. La nicotina es un veneno altamente tóxico que causa vómitos y náuseas, dolores de cabeza, dolores de estómago y, en casos graves, convulsiones, parálisis y muerte. El consumo de tabaco causa una serie de problemas de salud, como cáncer y enfisema, y ​​es responsable de más de cinco millones de muertes por año.

 

2.Jimsonweed ( Datura stramonium )

Jimsonweed ( Datura stramonium )

Jimsonweed crece en gran parte de América del Norte y del Sur. Es una planta anual con malezas con llamativas flores tubulares blancas y vainas de semillas puntiagudas. Las hojas y las semillas contienen alcaloides potentes (hioscamina e hioscina) que causan alucinaciones. Usado ceremonialmente por varios pueblos indígenas, el jimsonweed actúa como un delirante y puede producir visiones espirituales intensas. Sin embargo, es muy peligroso y su uso descuidado puede provocar fácilmente muertes. Los usuarios a menudo informan alucinaciones aterradoras y delirios paranoides bajo su influencia y pueden experimentar efectos secundarios prolongados, como visión borrosa después de su uso. Muchos no lo intentan por segunda vez.

 

1.Coca ( Erythroxylum coca )

Coca ( Erythroxylum coca )

La coca es un arbusto tropical originario de ciertas regiones del Perú, Bolivia y Ecuador. Sus hojas contienen el alcaloide cocaína y han sido masticadas durante siglos por los indios de Perú y Bolivia por placer o para resistir las condiciones de trabajo extenuantes, el hambre y la sed. Sin embargo, las hojas también se pueden procesar en un potente polvo cristalino blanco que se inyecta, se fuma o se consume de otra manera. Cuando se ingiere en pequeñas cantidades, La cocaína produce sensaciones de bienestar y euforia junto con disminución del apetito, alivio de la fatiga y aumento del estado de alerta mental. La cocaína genera hábito y, cuando se toma en grandes cantidades y con el uso prolongado y repetido, produce depresión, ansiedad, irritabilidad, problemas para dormir, fatiga crónica, confusión mental y convulsiones. Se puede desarrollar una psicosis tóxica que implica delirios paranoides y alucinaciones táctiles perturbadoras en las que los usuarios sienten insectos arrastrándose debajo de su piel. El abuso de cocaína, que había sido un problema marginal de drogas durante gran parte del siglo XX, creció de manera alarmante a fines del siglo XX en varios países, y la cocaína se hizo responsable de una proporción notablemente mayor de muertes inducidas por drogas.

 

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