9 planetas fantasmales

La humanidad ha enviado sondas a todos los planetas, por lo que ahora tenemos una idea decente de lo que hay en nuestro vecindario. Incluso antes de eso, los astrónomos rastrearon los movimientos del sistema solar durante milenios. A veces sus ojos (o cerebros) jugaban trucos. ¿O ellos? ¿Qué pasó con los planetas fantasmas, esos mundos que nunca existieron o alguna vez existieron pero que ya no existen?

 

9.Theia

El origen de la Luna fue durante mucho tiempo un misterio y, a partir del siglo XIX, surgieron tres teorías en competencia para resolverlo. En uno, la Tierra y la Luna se formaron juntas en el mismo lugar en la nebulosa solar primordial. En otro, la Tierra primitiva giró tan rápido que arrojó una gota que se convirtió en la Luna. (Una versión de esta teoría sostenía que el Océano Pacífico es el agujero dejado atrás). En el tercero, la Luna se formó en otro lugar pero fue capturada por la Tierra. Sin embargo, ninguna de estas teorías podría explicar adecuadamente el actual sistema Tierra-Luna. En la década de 1970 surgió una nueva propuesta: que un impacto gigante había formado la Luna. El impactador habría sido del tamaño de Marte y recibió el nombre de Theia (en honor a la madre de Selene, la diosa griega de la Luna). En el impacto, Theia fue destruida, y los escombros se convirtieron en la Luna. Los escombros pueden incluso haber formado dos lunas, uno más pequeño que el otro. Finalmente chocaron muy lentamente en lo que se describe como algo así como un gran deslizamiento de tierra. El lado de deslizamiento de tierra se convirtió en lo que ahora es el lado lejano de la Luna, y esta teoría explicaría por qué los lados cercanos y lejanos de la Luna son tan diferentes.

 

8.Vulcano

Vulcano

Este no es el planeta natal del Sr. Spock, sino un mundo que algunos astrónomos del siglo XIX pensaban que era el planeta más cercano al Sol. La órbita de Mercurio precesa para que su perihelio (el punto en el que está más cerca del Sol) se mueva. El astrónomo francés Urbain-Jean-Joseph Le Verrier en 1859 explicó que el cambio fue causado por uno o más planetas, o incluso por un cinturón de asteroides, muy cerca del Sol. (Anteriormente había descubierto a Neptuno, en 1846, al usar las leyes de gravedad de Newton para explicar los efectos invisibles del planeta en la órbita de Urano). El astrónomo aficionado Edmond Lescarbault le dijo a Le Verrier que había visto una mancha oscura moverse a través del Sol el 26 de marzo. , 1859. Le Verrier confiaba en que este era uno de los planetas. Él siguió adelante y lo llamó Vulcano. Sin embargo, no siguió una confirmación sólida, y las búsquedas cuidadosas durante los eclipses solares no revelaron nada. Entonces, ¿qué estaba moviendo el perihelio de Mercurio? El problema era que las leyes de Newton no son una descripción completa de la gravedad. No fue hasta que Einstein propuso la relatividad general en 1915 que se encontró la solución. En la teoría de Einstein, la gravedad se describe mejor como una curvatura del espacio-tiempo alrededor de un objeto. Las leyes de Newton funcionaron bien para el resto del sistema solar, pero fallaron para Mercurio, donde la curvatura del espacio-tiempo por parte del Sol es la más pronunciada entre todos los planetas. Einstein pudo calcular el movimiento del perihelio de Mercurio exactamente, sin necesidad de Vulcan. No fue hasta que Einstein propuso la relatividad general en 1915 que se encontró la solución. En la teoría de Einstein, la gravedad se describe mejor como una curvatura del espacio-tiempo alrededor de un objeto. Las leyes de Newton funcionaron bien para el resto del sistema solar, pero fallaron para Mercurio, donde la curvatura del espacio-tiempo por parte del Sol es la más pronunciada entre todos los planetas. Einstein pudo calcular el movimiento del perihelio de Mercurio exactamente, sin necesidad de Vulcan. No fue hasta que Einstein propuso la relatividad general en 1915 que se encontró la solución. En la teoría de Einstein, la gravedad se describe mejor como una curvatura del espacio-tiempo alrededor de un objeto. Las leyes de Newton funcionaron bien para el resto del sistema solar, pero fallaron para Mercurio, donde la curvatura del espacio-tiempo por parte del Sol es la más pronunciada entre todos los planetas. Einstein pudo calcular el movimiento del perihelio de Mercurio exactamente, sin necesidad de Vulcan.

 

7.Súper Tierras

Súper Tierras

Muchas estrellas tienen grandes planetas rocosos más grandes que el nuestro, denominados “súper-Tierras”, que orbitan de cerca con períodos de 100 días o menos. Nuestro sistema solar tiene solo un pequeño planeta, Mercurio, con un período de 88 días, tan cerca del Sol. Entonces, ¿por qué nuestro sistema solar no tiene ninguna súper-Tierra? La respuesta puede ser porque tenemos a Júpiter. Los modelos de computadora muestran que al principio de la historia de nuestro sistema solar, Júpiter migró hacia adentro desde su posición actual y, a medida que se acercaba al Sol, cambió las órbitas del material en la región de la súper Tierra para ser más elípticas. Si hubiera habido súper-Tierras, habrían chocado mucho más a menudo con el material perturbado por Júpiter y, en un período de solo decenas de miles de años, habrían caído al Sol.

 

6.Impactor de Marte

Impactor de Marte
Marte: provincia de Tharsis Mapa topográfico de la provincia de Tharsis de Marte a partir de datos de altimetría de alta resolución recopilados por la nave espacial Mars Global Surveyor. El relieve está codificado por colores, y la elevación aumenta a través del espectro desde el azul profundo hasta el rojo y luego al marrón y blanco; Ver clave del mapa. La vista (norte en la parte superior) incluye el aumento de Tharsis (área roja debajo del centro), los picos volcánicos prominentes en y cerca del aumento (marrón y blanco), y el sistema de cañones Valles Marineris al este (surcos laterales azules y verdes). También se destacan los canales de salida (valles azules en llanuras verdes) que drenan desde el oeste y el sur hacia Chryse Planitia (gran región azul en la esquina superior derecha).

Al igual que la Luna, Marte tiene dos lados muy diferentes. El hemisferio norte, relativamente liso, tiene una elevación de unos 6 km (4 millas) más bajo que las tierras altas con cráteres del hemisferio sur. Una explicación para esa diferencia podría encontrarse en la violencia del sistema solar temprano. Aproximadamente al mismo tiempo que Theia podría haber golpeado la Tierra, un cuerpo pesado de unos 3.000 km (1.900 millas) de diámetro podría haberse estrellado contra Marte (ese objeto, por supuesto, habría sido destruido), convirtiendo al hemisferio norte de Marte en el cráter de impacto más grande del sol sistema.

 

5.Planeta del cinturón de asteroides

Planeta del cinturón de asteroides
El planeta enano Ceres en una fotografía tomada por la nave espacial Dawn de la NASA el 19 de febrero de 2015, desde una distancia de casi 46,000 km (29,000 millas). Muestra que el lugar más brillante en Ceres tiene un compañero más tenue, que aparentemente se encuentra en la misma cuenca.

En 1766, el astrónomo prusiano Johann Titius notó que las distancias de los planetas al Sol parecen seguir un patrón matemático. Este hallazgo fue popularizado en 1772 por el astrónomo alemán Johann Bode y se hizo conocido como la ley de Bode. La ley se ajusta muy bien a las distancias de los seis planetas conocidos: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter y Saturno, pero también predijo que debería haber un planeta entre Marte y Júpiter. Urano fue descubierto en 1781 a una distancia cercana a la prevista para un séptimo planeta, lo que impulsó la búsqueda del planeta más allá de Marte. El 1 de enero de 1801, el sacerdote italiano Giuseppe Piazzi encontró a Ceres (ahora clasificado como un planeta enano) a la distancia esperada. Los astrónomos se alegraron de la validación de la ley de Bode, pero en los próximos seis años se descubrieron tres objetos más: Pallas, Juno y Vesta, en la brecha entre Marte y Júpiter. A medida que se descubrieron más de estos cuerpos en el siglo XIX, quedó claro que estos asteroides, como se los llamó, no eran planetas. ¿Pero qué eran ellos? Como la ley de Bode predijo un planeta y solo se encontraron pequeños fragmentos, se pensó que los asteroides eran restos de un planeta que se rompió en un terrible cataclismo. Sin embargo, esa idea no se ha mantenido. Toda la masa del cinturón de asteroides es menor que la Luna, y las interacciones gravitacionales con Júpiter no permitirían que se forme un planeta allí. (La ley de Bode tampoco se ha mantenido bien. No predijo Neptuno o Plutón). Se pensaba que los asteroides eran restos de un planeta que se rompió en un terrible cataclismo. Sin embargo, esa idea no se ha mantenido. Toda la masa del cinturón de asteroides es menor que la Luna, y las interacciones gravitacionales con Júpiter no permitirían que se forme un planeta allí. (La ley de Bode tampoco se ha mantenido bien. No predijo Neptuno o Plutón). Se pensaba que los asteroides eran restos de un planeta que se rompió en un terrible cataclismo. Sin embargo, esa idea no se ha mantenido. Toda la masa del cinturón de asteroides es menor que la Luna, y las interacciones gravitacionales con Júpiter no permitirían que se forme un planeta allí. (La ley de Bode tampoco se ha mantenido bien. No predijo Neptuno o Plutón).

 

4.Nibiru

La autora Zecharia Sitchin afirmó en The 12th Planet (1976) que los antiguos textos sumerios revelaban la existencia de un planeta llamado Nibiru, que rodea al Sol cada 3.600 años en una larga órbita elíptica como un cometa y pasa entre las órbitas de Marte y Júpiter en su perihelio Hace trescientos mil años, los habitantes de Nibiru, los Annunaki, vinieron a la Tierra a extraer oro para reponer su atmósfera agonizante. Los mineros se rebelaron y los Annunaki crearon un híbrido Annunaki– Homo erectus , el Homo sapiens., para servir como esclavos en las minas. Este concepto de un planeta que pasa por el sistema solar fue tomado en serio por Nancy Lieder, quien afirmó estar en contacto mental con extraterrestres y le dijo que un planeta pronto pasaría cerca de la Tierra. Algunos identificaron ese planeta como Nibiru. (Sin embargo, Sitchin menospreció esto y dijo que el último encuentro de Nibiru con el sistema solar interno fue en 556 a. C., lo que situaría su regreso alrededor de 2900 CE.) Nibiru despegó como una teoría de conspiración en Internet, donde se tomaron fotos de otros objetos astronómicos presentado como prueba de que la NASA estaba ocultando evidencia de que Nibiru estaba en camino. Nibiru luego se combinó con el final de la Cuenta Larga Maya el 21 de diciembre de 2012, que pasó sin la destrucción de todas las cosas, pero no antes de que los astrónomos se cansen de señalar que, si Nibiru realmente existía

 

3.Planeta x

Planeta x

Después del descubrimiento de Neptuno en 1846, se inició la búsqueda de otro planeta aún más distante, el Planeta X, que parecía estar perturbando las órbitas de los otros planetas. Percival Lowell dedicó su vida a la búsqueda y murió decepcionado en 1915. La búsqueda continuó en el Observatorio Lowell y el éxito llegó en 1930: Clyde Tombaugh encontró a Plutón. Pero hubo un pequeño problema. Plutón era demasiado pequeño para explicar las perturbaciones. ¿El Planeta X todavía estaba ahí afuera? Parecía que no. Con la medición mucho más precisa de la masa de Neptuno de la sonda espacial Voyager 2, las perturbaciones desaparecieron. No era necesario el Planeta X. El análisis de las posiciones de las otras sondas Pioneer y Voyager que han abandonado el sistema solar muestra que no han pasado ningún planeta perdido al salir. Los astrónomos confían Según los resultados de la encuesta de todo el cielo del Explorador de estudio de infrarrojos de campo amplio (WISE), que no hay un planeta tan grande como Júpiter a 26,000 UA. (Una unidad astronómica [AU] es casi idéntica a la distancia media de la Tierra al Sol, 150 millones de km [93 millones de millas]). Pero podría haber algo más pequeño. Un análisis de las órbitas de objetos transneptunianos extremadamente distantes muestra que podría haber dos planetas del tamaño de la Tierra a una distancia de 200 UA.

 

2.Tyche

Tyche
Comet Wild 2 El núcleo helado del Comet Wild 2, en una imagen compuesta tomada por la nave espacial Stardust de EE. UU. Durante su aproximación cercana al cometa el 2 de enero de 2004. La imagen consiste en una breve exposición para resolver detalles finos de la superficie y un mayor exposición para capturar los débiles chorros de gas y polvo que fluyen al espacio. El núcleo de Wild 2 tiene unos 5 km (3 millas) de ancho.

En 1999, los astrofísicos John Matese, Patrick Whitman y Daniel Whitmire afirmaron que algunos cometas de períodos largos (aquellos con períodos de más de 200 años) habían sido perturbados de la nube exterior de Oort, una nube de cometas en el espacio distante a más de 10,000 UA del sol. La perturbadora, a la que llamaron Tyche (“la buena hermana de Némesis”; ver el siguiente artículo) era de 1 a 4 veces la masa de Júpiter. Matese y col. útilmente señaló que si Tyche existiera, aparecería en la encuesta de WISE de todo el cielo 2009–11. No lo hizo.

 

1.Justicia

Justicia
Objeto cercano a la Tierra: impacto El impacto de un objeto cercano a la Tierra hace 66 millones de años en lo que hoy es la región del Caribe, como se muestra en la concepción de un artista. Muchos científicos creen que la colisión de un gran asteroide o núcleo de cometa con la Tierra desencadenó la extinción masiva de los dinosaurios y muchas otras especies cerca del final del período Cretácico.

En 1984, los paleontólogos David Raup y J. John Sepkoski publicaron un artículo afirmando que ocurrieron extinciones importantes con un período regular de 26 millones de años. Dos grupos diferentes de astrónomos propusieron una explicación: el Sol tiene una estrella compañera no descubierta, Némesis (llamada así por la diosa griega de la retribución), que orbita cada 26 millones de años. Cuando Nemesis está en su punto más cercano al Sol, perturba a los cometas en la nube de Oort, enviando una lluvia de cometas hacia adentro. Algunos golpean la Tierra y causan extinciones, como la que condenó a los dinosaurios hace 66 millones de años. Como no se ha visto, Nemesis tendría que ser un objeto muy tenue, como una estrella enana roja o incluso una enana marrón. Casi todos los aspectos de esta hipótesis han resultado controvertidos. Muchos paleontólogos no están de acuerdo en que la extinción sea periódica. Varios astrónomos han notado que una órbita tan amplia sería fácilmente interrumpida por las estrellas que pasan. Pero el factor decisivo es que, como con Nibiru y Tyche, los estudios posteriores que observaron todo el cielo a longitudes de onda infrarrojas habrían detectado a Némesis y, hasta ahora, no lo han hecho.

 

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