5 hechos extraños sobre Venus

5.Venus es muy similar pero también muy diferente de la Tierra

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El planeta Venus aparece en el cielo sobre el Océano Pacífico después del atardecer. Cuando se ve después del atardecer, Venus a menudo se llama la “estrella de la tarde”.

 

Si la Tierra tiene algo así como un gemelo en el sistema solar, Venus lo es. La masa de Venus es aproximadamente 0,81 la de la Tierra. Su tamaño es aproximadamente el mismo. Su radio es de 6.052 km (3.760,5 millas); La Tierra tiene 6.378 km (3.963 millas). Debido a que sus masas y tamaños son tan comparables, eso significa que tienen aproximadamente la misma densidad y, por lo tanto, la misma composición. Sin embargo, en otros aspectos no podrían ser más diferentes. Venus tiene una temperatura superficial de casi 482 ° C (900 ° F), y la presión de su atmósfera de dióxido de carbono es 95 veces la de la atmósfera de la Tierra. Sus nubes son ácido sulfúrico. La superficie de Venus es un páramo inhóspito. Gran parte del interés en Venus se concentra en cómo dos planetas tan similares podrían ser tan diferentes.

 

4.Venus está tan caliente por el efecto invernadero

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Aracnoides venusianos Aracnoides
venusianos, una característica superficial de origen desconocido.

 

Debido a que la atmósfera de Venus es tan espesa, el planeta está sujeto a un enorme efecto invernadero que calienta el planeta. Aunque Venus está mucho más cerca del Sol que la Tierra, absorbe menos luz solar debido a sus espesas nubes. Sin embargo, suficiente luz solar llega a la atmósfera inferior y a la superficie. Esta luz solar es absorbida y reradiada como radiación infrarroja. En la Tierra, la radiación infrarroja vuelve al espacio. En Venus, las gruesas nubes de dióxido de carbono atrapan la radiación infrarroja, calentando el planeta.

 

3.Venus gira en sentido opuesto a los otros planetas

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Venus orbitando el Sol
Venus cruzando el Sol en una imagen capturada por el satélite TRACE (Región de Transición y Explorador Coronal) de la NASA desde la órbita de la Tierra.

 

Si miraras el sistema solar desde algún lugar sobre el polo norte del Sol, verías que el Sol gira en sentido antihorario. Todos excepto dos de los planetas estarían girando de la misma manera. Venus gira en sentido horario sobre su eje. Su “día” es muy largo, 243 días terrestres, que es incluso más largo que su año, 225 días terrestres. (El otro bicho raro que gira es Urano, que gira de costado.) Todavía es una pregunta abierta de por qué Venus gira en sentido contrario. Se sospecha que las mareas solares que actúan sobre la atmósfera muy densa de Venus o las colisiones con cuerpos grandes en el pasado.

 

2.La atmósfera gira más rápido que el planeta

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Venus, vista del hemisferio norte basada en datos de radar de la nave espacial Magellan.

 

Mientras Venus gira lentamente sobre su eje cada 243 días, su atmósfera superior gira alrededor del planeta debajo de él cada 4 días. ¿Por qué? Se especula que esta “superrotación”, como se la llama, tiene algo que ver con las mareas térmicas inducidas por el Sol, pero no se conoce una causa definitiva.

 

1.Su atmósfera podría contener vida

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Concepción artística de la sonda espacial Akatsuki que orbita Venus.

 

La superrotación de Venus se encontró al observar el movimiento de rayas oscuras en su atmósfera. Se desconocen cuáles son estas rayas y por qué la superrotación no las ha mezclado uniformemente a través de la atmósfera. Las rayas observan la luz ultravioleta. Una posibilidad es que estas rayas sean evidencia de vida microbiana. La superficie de Venus está a casi 482 ° C (900 ° F), pero entre 50 y 60 km (31 y 37 millas) sobre la superficie, la temperatura y la presión son similares a las de la superficie de la Tierra. Pero ¿qué pasa con las nubes de ácido sulfúrico? Los microbios podrían estar recubiertos de moléculas de ocho átomos de azufre (S8) que serían impermeables al ácido sulfúrico. S8 también absorbe la luz ultravioleta.

 

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