¿El petróleo proviene de los dinosaurios?

Actualmente muchas personas aún piensan que el petróleo proviene de los dinosaurios. Su origen data en 1933, cuando Sinclair Oil Corporation patrocinó una exhibición de dinosaurios en la Feria Mundial de Chicago. Su plan era establecer la premisa de que las reservas mundiales de petróleo se formaron durante la Era Mesozoica. Si, la época donde vivieron los dinosaurios.

La exhibición fue tan popular que Sinclair adoptó rápidamente un gran brontosaurus verde (apatosaurus) como mascota oficial. En 1964 repetiría su truco publicitario en la Feria Mundial de Nueva York. Con una audiencia mucho más grande, llevó esta conexión dinosaurios y petróleo a toda una generación de baby boomers impresionables.

petróleo proviene de los dinosaurio

Como dije, Sinclair estableció esta conexión sin un argumento científico, pero que aún así calcó en la creencia popular. Por lo tanto, la premisa de que el petróleo proviene de los dinosaurios es muy difícil de sacudir. Políticos, periodistas e incluso algunos científicos creen en este mito.

Con esta publicación esperamos esclarecer el asunto y contestar la pregunta ¿De dónde viene realmente el petróleo?

Se origina de pequeñas bacterias, no de enormes dinosaurios

Te sorprenderá saber que las reservas de petróleo en realidad provienen de bacterias microscópicas y no de los dinosaurios. Las bacterias unicelulares evolucionaron en los océanos de la Tierra hace unos tres mil millones de años. Fueron la única forma de vida en el planeta hasta hace unos 600 millones de años. Las colonias bacterianas, o “esteras”, crecieron a proporciones verdaderamente masivas. Hablamos de miles, o incluso millones, de toneladas para una colonia extensa.

dino sinclair oil
Dino, la mascota de Sinclair Oil

Por supuesto, las bacterias individuales no viven para siempre. Su esperanza de vida se puede medir en días, horas y, a veces, incluso en minutos. A medida que los miembros de estas colonias masivas murieron, se hundieron en el fondo del mar, cubiertos gradualmente por la acumulación de sedimentos.

Durante millones de años, estas capas de sedimento se volvieron más y más pesadas. Hasta que las bacterias muertas atrapadas debajo terminaron “cocidas” por la presión y la temperatura en un guiso de hidrocarburos líquidos. Esta es la razón por la cual las reservas de petróleo más grandes del mundo están ubicadas a miles de pies bajo tierra y no están fácilmente disponibles en la superficie de la tierra en forma de lagos y ríos.

¿El carbón proviene de los dinosaurios?

Este es otro mito que también hay que desmentir, aunque no del todo completamente. La mayoría de los depósitos de carbón del mundo se depositaron durante el período Carbonífero. Hace unos 300 millones de años, alrededor de 75 millones de años antes de la evolución de los primeros dinosaurios.

Durante el período carbonífero, la tierra caliente y húmeda estaba cubierta por densas selvas y bosques. A medida que las plantas y los árboles en estos bosques y selvas murieron, terminaban enterrados debajo de capas de sedimentos. Y su estructura química fibrosa única hizo que se “cocinaran” en carbón sólido en lugar de aceite líquido.

Sin embargo, hay un asterisco importante aquí. No es inconcebible que algunos dinosaurios perecieron en condiciones que se prestaron a la formación de combustibles fósiles. Por lo que, en teoría, una pequeña proporción de las reservas mundiales de petróleo, carbón y gas natural podrían atribuirse a la descomposición de los cadáveres de dinosaurios. Solo debe tener en cuenta que su contribución es de menor magnitud que la de las bacterias y las plantas. En términos de “biomasa”, es decir, el peso total de todos los organismos vivos que existen en la tierra, las bacterias y las plantas son los verdaderos pesos pesados. Todas las demás formas de vida equivalen a simples errores de redondeo.

Fósiles de dinosaurios se descubren cerca de depósitos de petróleo

Puede pensar que está muy bien. Pero ¿Cómo explicamos que la mayoría de fósiles de dinosaurios y otros animales prehistóricos terminaron descubiertos por equipos de trabajo en busca de depósitos de petróleo y gas natural? Por ejemplo, los fósiles bien preservados de plesiosaurios, una familia de reptiles marinos, desenterrados cerca de depósitos de petróleo canadienses, y un dinosaurio carnívoro descubierto accidentalmente durante una expedición de perforación de combustibles fósiles en China recibió el merecido nombre de Gasosaurus.

Imagen de una extractora de petroleo. petróleo proviene de los dinosaurio

Hay dos formas de responder esta pregunta. Primero, la carcasa de cualquier animal comprimido en petróleo, carbón o gas natural no dejaría ningún fósil identificable. Se convertiría por completo en combustible, esqueleto y todo. Y segundo, si se descubren los restos de un dinosaurio en las rocas adyacentes o que cubren un campo de petróleo o carbón, eso simplemente significa que la desafortunada criatura llegó a su fin cientos de millones de años después de que se formó ese campo. El intervalo preciso puede determinarse por la ubicación relativa del fósil en los sedimentos geológicos circundantes.

¿Creíste alguna vez que el petróleo proviene de los dinosaurios?

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