Curiosidades de las anguilas eléctricas

Quizás lo que sabemos la mayoría de personas sobre las anguilas eléctricas es que producen electricidad. Estos animales habitan en una región pequeña del mundo, son difíciles de mantener en cautiverio. Es más, la mayor parte de la población nunca ha visto una. A continuación, brindamos unas cuantas curiosidades de las anguilas eléctricas que incrementarás tus conocimientos acerca de estos peculiares animales.

La anguila eléctrica no es una anguila

El hecho más impactante e importante que debemos saber es que las anguilas eléctricas, en realidad no son anguilas. La confusión se da por la forma de su cuerpo alargado similar a una anguila. Sin embargo, la anguila eléctrica (Electrophorus electricus) es un tipo de pez cuchillo.

Curiosidades de las anguilas eléctricas

Pero no hay que sentirnos mal por esta confusión. Los científicos lo estuvieron durante muchos años. La anguila eléctrica fue descrita por primera vez por Linneo en 1766 y desde entonces, pasó por varias reclasificaciones. En la actualidad, la anguila eléctrica es la única especie en su género. Estos animales solo pueden ser ubicados en aguas lodosas y poco profundas que rodean los ríos Amazonas y Orinoco en América del Sur.

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Son capaces de respirar aire

Las anguilas eléctricas tienen cuerpos cilíndricos, de hasta 2 metros de longitud. Un adulto puede pesar 20 kilogramos, y los machos son mucho más pequeños que las hembras. Son de varios colores, por ejemplo, púrpura, gris, azul, negro o blanco. No presentan escamas y tienen escasa visión, pero lo compensa su audición muy desarrollada. La parte de su oído interno se conecta a una vejiga natatoria por pequeños huesos derivados de las vértebras que aumentan la capacidad auditiva.

Las anguilas eléctricas respiran aire. Para ello necesita subir a la superficie con el fin de inhalar oxigeno aproximadamente una vez cada diez minutos.

anguila eléctrica en el agua

En el aspecto social, son criaturas solitarias. La aglomeración de anguilas se llama enjambre. Su etapa de apareamiento es durante estaciones secas. Los huevos de la hembra son puestos en un nido que el macho construye a partir de su saliva.

Sus crías, los alevines se alimentan de huevos sin eclosionar y anguilas más pequeñas. Las anguilas jóvenes ingieren pequeños invertebrados, como cangrejos y camarones. Cuando son adultos comen otros peces, pequeños mamíferos, aves y anfibios. La forma de captar su alimento es a través de descargas eléctricas, que lo usan para aturdir a sus presas. Además, también usan estas descargas como método de defensa. Interesantes, estas curiosidades de las anguilas eléctricas, ¿verdad?

Las anguilas eléctricas viven en promedio alrededor unos 15 años. Si está en cautiverio, incluso pueden llegar a vivir 22 años.

Poseen órganos para producir electricidad

Tres órganos en el abdomen de este animal son capaces de producir electricidad. Juntos, los órganos forman cuatro quintos del cuerpo de una anguila. Esto permite el suministro de voltaje para la electrolocalización. De esta información, se puede inferir que solo el 20% del cuerpo de la anguila se dedica a producir funciones vitales.

Estos tres órganos son el órgano principal, el órgano de Hunter y el órgano de Sach. Los dos primeros componen cerca de 5000 o 6000 células especializadas llamadas electrocitos o electroplacas que actúan como pequeñas baterías.

Curiosidades de las anguilas eléctricas

Al detectar una presa, el cerebro mediante un impulso nervioso, indica a los electrocitos que abran canales iónicos. Una vez aperturados, los iones de sodio fluyen, invirtiendo la polaridad de las células y produciendo una corriente eléctrica de la misma manera que funciona una batería.

Un electrocito genera alrededor de 0,15 voltios. Sin embargo, en conjunto, las células llegan a descargar hasta 1 amperio de corriente eléctrica y 860 vatios por dos milisegundos. La anguila es capaz de emanar descargas intermitentes hasta al menos una hora sin agotarse. Como método de asalto sorpresa, estos animales saltan del agua para agarrar desprevenidos a sus potenciales presas.

Por otro lado, el órgano de Sach se usa para la electrolocalización. Contiene células musculares, capaces de trasmitir señales a 10 V de aproximadamente 25 Hz de frecuencia. Los parches ubicados en su cuerpo, permite a la anguila ser receptores de alta frecuencia. Esto quiere decir que son capaces de sentir los campos electromagnéticos. Sin duda, de las curiosidades de las anguilas eléctricas más sorprendentes.

Las anguilas eléctricas pueden ser peligrosas

La descarga de una anguila eléctrica no es capaz de matar a una persona. Sin embargo, puede causar insuficiencia cardíaca o insuficiencia respiratoria por múltiples descargas o en personas con enfermedades cardíacas subyacentes. Pero, si una descarga eléctrica de una anguila toca a una persona en el agua, esta puede quedar inconsciente y morir ahogado.

anguila eléctrica

¿Una anguila puede electrocutar a otra anguila? Normalmente son inmunes. Pero, si una anguila está herida o lesiona, puede ser su susceptible a los descargos eléctricos de otra de su especie.

¿Existen otros peces eléctricos?

Pero la anguila eléctrica no es el único animal que produce descargas eléctricas. La verdad, es que existen más de 500 especies de peces capaces de realizar esta proeza. Y existen alrededor de 19 especies de Bagre capaces de administrar una descarga eléctrica de hasta 350 voltios.

Curiosidades de las anguilas eléctricas

El Bagre eléctrico vive en África, principalmente alrededor del río Nilo. En la antigüedad, los egipcios utilizaron sus descargas como remedio para el dolor de artritis. Sus descargas son capaces de aturdir a un adulto humano, pero no son fatales.

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