¿Cuántas especies animales hay o existen en el mundo?

Estimar la cantidad de cuántas especies animales hay es una tarea difícil. Todos quieren cifras exactas, pero el hecho es que ofrecer el número de especies animales que habitan en nuestro planeta es un ejercicio de conjeturas educadas. Es realmente un desafío para los expertos en la materia.

Lo que pasa es que el recuento de especies se encuentra sesgado por la tendencia a estudiar ciertos organismos más que otros. Por ejemplo, las aves, son un grupo ampliamente estudiadas. Los científicos creen que el número de especies de aves vivas, se estima hoy entre 9,000 y 10,000. Según ellos, son cantidades bastante cercanas al número real. De lo contrario, tenemos a los nematodos (lombrices intestinales), un grupo de invertebrados poco estudiado y, en consecuencia, tenemos poca comprensión de su diversidad.

Cuántas especies animales existen
¿Cuántas especies animales hay en el planeta?

Otro factor que dificulta el conteo es el hábitat. Los animales que viven en las profundidades del mar no son de fácil acceso, por lo que los naturalistas tienen menos conocimiento de su diversidad. Los organismos que habitan el suelo o parasitan a otros animales también son difíciles de localizar y, por tanto, difíciles de cuantificar. Incluso en hábitats terrestres, como la selva amazónica, presentan obstáculos para un posible censo de especies.

El tamaño de los animales a menudo complica la detección y el recuento de especies. En muchos casos, las especies más pequeñas son más difíciles de encontrar y contar.

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Las ambigüedades que existen en la terminología y clasificación científica afectan el recuento de especies. ¿Cómo se define una especie? No siempre es fácil, especialmente cuando las supuestas “especies” son capaces de cruzarse. Además, los diferentes enfoques de clasificación influyen en el recuento de especies. Por ejemplo, algunos modelos clasifican las aves como reptiles, lo que aumenta el recuento de especies de reptiles hasta en 10.000.

A pesar de estos desafíos, es deseable tener una idea de cuántas especies animales hay en nuestro planeta. Esto nos da la perspectiva necesaria para equilibrar los objetivos de investigación y conservación, para garantizar que no se pasen por alto los grupos de animales menos populares y para ayudarnos a comprender mejor la estructura y la dinámica de la comunidad.

Estimación del número de especies animales existentes

El número estimado de especies animales que existen en nuestro planeta está en un rango de 3 a 30 millones. ¿Cómo es posible esta estimación? Basta con un vistazo a los principales grupos de animales para ver cuántas especies caen dentro de las diversas categorías.

Si dividimos a todos los animales en la tierra en dos grupos, invertebrados y vertebrados, se estima que el 97% de todas las especies serían invertebrados. Los invertebrados son animales que carecen de columna vertebral. Incluyen a las esponjas, cnidarios, moluscos, platelmintos, anélidos, artrópodos e insectos, entre otros animales. De todos los invertebrados, los insectos son, con mucho, los más numerosos. Los animales vertebrados, que incluye a peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos, representan el 3% de todas las especies vivas.

La siguiente lista proporciona estimaciones del número de especies dentro de los diversos grupos de animales. Tenga en cuenta que los subniveles de esta lista reflejan las relaciones taxonómicas entre organismos. Esto significa, por ejemplo, que el número de especies de invertebrados incluye todos los grupos debajo de él en la jerarquía (esponjas, cnidarios, etc.). Como no todos los grupos se enumeran a continuación, el número de un grupo principal no es necesariamente la suma de los grupos secundarios.

lista de especies animales
Fuente: thoughtco.com

Esperamos que este artículo sea de ayuda para quiénes buscan cuántas especies animales existen en la Tierra. ¡Cuéntanos en los comentarios si te ayudó!

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