6 animales que comimos en extinción

mamut lanudo
mamut lanudo

 

Los humanos no siempre son buenos para moderarse, especialmente cuando las cosas parecen abundantes y sabrosas. Si bien las extinciones son siempre multifacéticas, el exterminio de algunas especies puede estar casi directamente relacionado con el apetito insaciable de los humanos modernos. Siga leyendo para descubrir algunos de los animales que hemos perdido en nuestra explotación irreflexiva.

 

6.Dodo – Raphus cucullatus

Dodo - Raphus cucullatus

“Muerto como un dodo.” Sí. Estas aves no voladoras que anidan en el suelo alguna vez fueron abundantes en la isla de Mauricio, en el Océano Índico. Más grandes que los pavos, los dodos pesaban unos 23 kg (50 libras) y tenían un plumaje gris azulado y una cabeza grande. Sin depredadores naturales, los marineros portugueses no descubrieron las aves y los descubrieron alrededor de 1507. Estos y los marineros posteriores diezmaron rápidamente a la población de dodo como una fuente fácil de carne fresca para sus viajes. La posterior introducción de monos, cerdos y ratas en la isla resultó catastrófica para las languidecientes aves mientras los mamíferos se deleitaban con sus huevos vulnerables. El último dodo fue asesinado en 1681. Lamentablemente, existen muy pocas descripciones científicas o especímenes de museo.

 

5.Vaca marina de Steller – Hydrodamalis gigas

Vaca marina de Steller - Hydrodamalis gigas
La vaca marina de Steller ( Hydrodamalis gigas ), extinta desde el siglo XVIII, se alimentaba de algas que crecían cerca de la costa.

Descubiertas en 1741 por el naturalista alemán Georg W. Steller, las vacas marinas de Steller habitaron una vez las áreas cercanas a la costa de las islas Komandor en el mar de Bering. Mucho más grandes que los actuales manatíes y dugongos, las vacas marinas de Steller alcanzaron una longitud de 9-10 metros (más de 30 pies) y pesaron alrededor de 10 toneladas métricas (22,000 libras). Estos animales masivos y dóciles flotaban en la superficie de las aguas costeras, pero desafortunadamente tenían poca capacidad de sumergirse. Esto los convirtió en objetivos fáciles para los arpones de los cazadores de focas rusos, que los apreciaban como fuente de carne en largos viajes por mar. La matanza a menudo era un desperdicio y la especie fue exterminada en 1768, menos de 30 años después de que se descubrió por primera vez. No existen especímenes preservados hoy.

 

4.Paloma mensajera – Ectopistes migratorius

Paloma mensajera - Ectopistes migratorius

Una vez famosa por sus enormes bandadas migratorias que oscurecerían el cielo durante días, la paloma migratoria fue cazada hasta la extinción a principios del siglo XX. Miles de millones de estas aves gregarias alguna vez habitaron el este de América del Norte y tenían una apariencia similar a la paloma de luto. A medida que los colonos estadounidenses avanzaban hacia el oeste, las palomas de pasajeros eran sacrificadas por millones cada año por su carne y enviadas por carros de ferrocarril para su venta en los mercados de la ciudad. Los cazadores a menudo atacaban sus lugares de anidación y aniquilaban colonias enteras en una sola temporada de reproducción. A partir de 1870, el declive de la especie se volvió precipitado y se hicieron algunos intentos fallidos de criar las aves en cautiverio. La última paloma mensajera conocida, llamada Martha, murió el 1 de septiembre de 1914 en el zoológico de Cincinnati en Ohio.

 

3.Aurochs euroasiático – Bos primigenius primigenius

Aurochs euroasiático - Bos primigenius primigenius
Esqueleto de un uros ( Bos primigenius ), un buey salvaje extinto de Europa.

Uno de los antepasados ​​del ganado moderno, las uros de Eurasia era un buey salvaje grande que una vez se extendió por las estepas de Europa, Siberia y Asia Central. Con una altura de 1,8 metros (6 pies) en el hombro con cuernos sustanciales y curvados hacia adelante, los aurochs euroasiáticos eran conocidos por su temperamento agresivo y luchaban por el deporte en las arenas romanas antiguas. Como animal de caza, las uros de Eurasia fueron cazadas en exceso y gradualmente se extinguieron localmente en muchas áreas a lo largo de su área de distribución. En el siglo XIII, las poblaciones habían disminuido tanto que el derecho a cazarlas estaba restringido a nobles y familias reales en Europa del Este. En 1564, los guardianes de caza registraron solo 38 animales en una encuesta real y las últimas urosias euroasiáticas conocidas, una hembra, murieron en Polonia en 1627 por causas naturales.

 

2.Gran Auk – Pinguinus impennis

Gran Auk - Pinguinus impennis

El gran auk era un ave marina no voladora que se crió en colonias en islas rocosas en el Atlántico Norte, a saber, St. Kilda, las Islas Feroe, Islandia y la Isla Funk en Terranova. Las aves tenían aproximadamente 75 cm (30 pulgadas) de largo y tenían alas cortas que se usaban para nadar bajo el agua. Totalmente indefensos, los grandes cazadores fueron asesinados por cazadores rapaces por comida y carnada, particularmente a principios del siglo XIX. Enormes cantidades fueron capturadas por marineros, que a menudo conducían a los pájaros por los tablones y los mataban en su camino hacia la bodega de un barco. Los últimos especímenes conocidos fueron asesinados en junio de 1844 en la isla de Eldey, Islandia, para una colección de museo.

 

1.Mamut lanudo – Mammuthus primigenius

Mamut lanudo - Mammuthus primigenius

Gracias a una serie de cadáveres congelados y bien conservados en Siberia, el mamut lanudo es el más conocido de todas las especies de mamuts. Estos animales masivos murieron hace unos 7,500 años, después del final de la última Edad de Hielo. Si bien el cambio climático definitivamente jugó un papel importante en su extinción, estudios recientes sugieren que los humanos también pueden haber sido una fuerza impulsora en su desaparición, o al menos la causa final. La caza extensiva y el estrés de un clima cálido son una combinación letal, y parece que incluso el poderoso mamut no podría resistir el apetito humano en un mundo cambiante.

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